2020-05-25

活出真道  ---  冼婉儀牧師

「這樣,你們就必記得並遵行我一切的命令,成為聖,歸你們的神。」(民數記15:40)

想起以往平順的日子,我們會有眾多的大小型講座聚會,然後作出選擇。時移勢「疫」,現今轉而選擇網上形式的也很多。最近知道很多弟兄姊妹積極參加網上學習聖經課程,在這困難的時刻,實屬欣慰的,但願在日後平順的日子,眾弟兄姊妹仍能持守積極追求的心。

或許我們所選擇的,都會傾向自己所喜歡的課題,這是無可厚非。事實上,也沒有可能在同一時間或短短時間內選擇所有的課題。但有沒有可能,心目中有一些課題是你早已預設了而不會去選擇呢?

曾經有認識一位肢體曾說:「聖經某些我是無辦法遵守的,例如饒恕七十個七次……。」這句說法似乎有點令人慨嘆,因為我們相信神的話語,能夠改變人的內心和本性,若然他真的不願意學習遵行,他成聖及屬靈的生命或會有所欠缺及不完全。

楊錫鏘牧師曾說:「聖經是一個『文本』(Text),我們要打開這個『文本』,同時也要打開另一個文本——我們生命的『文本』……正確的讀經態度是藉著閱讀經文,回顧個人生的實際狀況,並且將這些狀況與聖經來一個坦誠的對照,然後神就會教導我們,使我們明白祂的話。」

願意我們也學習在任何環境下,要活出真道,是學習完全、順服的活出。

2020-05-23

「疫」轉後的信仰生命  ---  陳麗明傳道

「時候將到,如今就是了,那真正拜父的,要用心靈和誠實拜他,因為父要這樣的人拜他。」(約翰福音4:23)

隨著政府放寬對宗教活動的人數限制,教會的實體聚會也隨即漸漸恢復。「哇!好快可以有返實體崇拜喇!」但就算能回復實體聚會,以往的教會生活及信仰習慣經過一輪「疫」轉後,不能奢望能完全回到疫情前。

但從今天的經文來看,教會生活是否能回到疫情前,不是我們能否敬拜上帝的關鍵。經文帶出了,敬拜上帝不只靠實在的地方或實體的聚會,而是我們是否用對了心態,即要用聖靈和真理來敬拜。而敬拜更不只是指向主日的崇拜,而是我們每天敬拜生命的實踐。

也許回到實體教會生活前,是一個很好的機會,讓檢視一下在過差不多兩個多月沒有實體的聚會下,我們的信仰生命是否長進。

我們在這期間,是否仍能甘心情願參與網上崇拜?坐在家中,是否仍能以尊崇的態度崇拜上帝?以電子媒體聚會,是否仍能專注敬拜上帝?沒有小組或團契聚會,你仍有關心弟兄姊妹嗎?對於真理的追求,會否懶散下來?在教會以外仍能於工作中、家中或鄰舍中作鹽和光嗎?「實體教會在生活中的成份少了,也會令你信仰在生活中的成份也少了嗎?

「疫」轉後,我們的信仰能落實於生活到底有多少?

2020-05-22

「還有一點點時候」  ---  林海虹傳道

「你們必須忍耐,使你們行完了神的旨意,就可以得著所應許的。因為還有一點點時候,那要來的就來,並不遲延。」 ~希伯來書十36-37

初期教會信徒遭受極大逼迫,在試煉中他們的信心就開始動搖。希伯來書作者勉勵當時的信徒要忍耐,直到「行完神的旨意」(亦即所遇到的逆境也有神的許可)。在逆境中學習忍耐到底,可以得著所應許的,「還有一點點時候」那要來的就來,不會遲延。

這段經文同樣也成為我們今日的勉勵。疫情漸趨紓緩,大家引頸倒數28天受控安全期,但上週新增一宗本地確診個案而令連續23天無本地確診斷纜,許多人即時疾呼:「唔喺嘛,又要再等」、「唉,又要數過」、「返學會唔會再延期㗎」……大家對於當下的限聚令都顯得急不可耐,作為信徒,也切盼能早日回到聖殿崇拜,一同領受主餐。「一點點時候」並不是要我們去倒數還有幾天,還要多久;「一點點時候」是讓我們明白神有祂的計劃,祂並不有忘記,也是磨煉信徒的耐性,試驗信徒的信心,為要成就神最完備的工。

「忍耐等候」是信徒要學習的重要功課,人通常不喜歡等候,等候最難之處在於不知道要等多久,很有人忍耐了一時,卻不能忍耐到底。「忍耐等候」其實是關乎信心的功課,就如雅各書一3-4所說:「因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。但忍耐也當成功,使你們成全、完備,毫無缺欠。」

求主加添我們信心,使我們能忍耐成功,直到行完神的旨意,在逆境中也能看到恩典,心存盼望來相信「還有一點點時候,那要來的就來,並不遲延。」

2020-05-21

「朝見永生上帝」  ---  朱永生牧師

神啊,你曾試驗我們,熬煉我們,如熬煉銀子一樣 … 我們經過水火,你卻使我們到豐富之地。我要用燔祭進你的殿,向你還我的願,就是在急難時我嘴唇所發的、口中所許的。(詩66:10,12下-14)

限聚令雖仍持續,但宗教活動得豁免,教會終能恢復實體聚會。今次疫情比2003年沙士大上多倍,當日主要影響亞洲地區,今次是主球大爆發,受感染人數現已超越五百萬人。2003年我們沒有停止實體崇拜,但今次我們已停止聚會2個月。Sapiens: A Brief History of Mankind 一書的作者Yuval Noah Harari揶揄今次疫情叫全球的宗教活動都停頓,各國在競爭研發疫苖,說明人最終需要的不是宗教,而是科學。

信徒當然不會如是看,我們堅信上帝在掌權,疫情是熬練,叫人的幽暗面及光明面都被揭示出來。我們如經水火,但上主的慈愛必叫我們重回豐富之地。我們誠然停了實體崇拜一段日子,但仍可在網上實時一同敬拜主,這是我們在2003年無法辦到的。網絡世界並不可取代實體敬拜:「我的心渴想上帝,就是永生上帝;我幾時得朝見上帝呢?」(詩42:2) 「朝見」是一個實體的行動,筲崇最早期的會友,百多年前因這裡仍未建教堂,每周風雨無改地由筲箕灣步行至西營盤參與主日崇拜,體現他們對上主的渴慕。

今天,我們可以實實在在到回到主的殿中敬拜了,大家會珍惜嗎?

2020-05-20

誰是我的鄰舍呢?  ---  周進先生

那人要顯明自己有理,就對耶穌說:「誰是我的鄰舍呢?」(路10:29)

他說:「是憐憫他的。」耶穌說:「你去照樣行吧。」(路10:37) 

前幾日看到一篇報道《新冠肺炎疫情:從顧客給小費更慷慨看人性與愛心》,文章的結論:在遇到危機和緊急關頭,人們如果表現出最自私的一面也是很正常的。 然而,有時正是危機反而促使人們甚至更加慷慨解囊。這種現象被稱為「廣義互惠」,它意味著人們毫不利己的去幫助別人。

其實舊約聖經一直有這方面的教導:收割麥子時不可割盡田的四角(利19:9);收割時跌落地的禾穗是不可拾回,要留下給窮人(利23:22);如果收割人將禾穗紮好,但忘記拿,就不可以回頭去拿(申24:19)。這些規定是要照顧窮人和寡婦,讓社區更美好。 

疫情期間教會有抗疫物資的分享,弟兄姊妹彼此電話關心,分享及聆聽生活的點滴,在禱告中記念,這就是愛的表現。俄國大文豪屠格涅夫告訴我們,有一天在街上一個乞丐向他討錢。他想在口袋裡找錢,卻一分錢也沒有。他很自然的伸出手來說:「我的弟兄,除此之外,我不能給你甚麼。」這乞丐說:「你叫我弟兄,你和我握手,這也是禮物。」 

我們要學習將聖經的教導化爲我們生命的一部分,必須從心裏認定周圍的人就是我們的鄰舍(路10:29)。在疫情中你個人看到了別人有甚麽需要嗎?你有感動作出回應嗎(路10:37)?你預備好有需要時接受別人的關愛嗎?

2020-05-19

測不透的愛  ---  傅嘉惠傳道

以弗所書3:14-21

保羅在以弗所書第一章求神照明我們心中的眼睛,以調整我們應按神的價值觀和方向看人生。在第三章就是求神改變我們的生命,叫我們內在的生命剛強起來。

保羅的祈禱對教會描述為「家」。在家的氛圍下,保羅稱神為父(3:14),又說:「天上地上的各家,都是從他得名」(3:15),就是以天父為首的群體,我們彼此之間就是弟兄姊妹。保羅祈禱「能以和眾聖徒一同明白基督的愛何等長闊高深」(v.18),作為這大家庭中的成員,也被基督的愛維繫著。除了個人經歷感受基督的愛,同樣,也需要群體間弟兄姊妹的共同經歷。因此,縱使在疫情中,我們仍可透過戶聯網分享彼此的需要和代禱慰問。

基督的「愛」是不受環境、種族、階層所限制,而這愛是超過人所能測度的(3:18)。我們未信前彼此不認識,當我們因著信進入這個「家」,學習彼此相愛,與弟兄姊妹建立深刻而長遠的友誼。神要透過教會顯明祂的大能及福音的奧秘,所以信耶穌的人,要委身基督、委身教會。憑信能讓聖靈內住在我們生命中,進而使人的愛心「有根有基」(3:17),更深明白神的愛。

在這艱難時刻,不僅要咬緊牙關,並非單向神求改善疫情,更應求神改變我們眼光和價值觀,及讓我們裡面的人剛強起來。盼望我們藉著禱告祈求,讓神在你的生命(教會)發揮「可能」、「轉化」,讓彼此間的生命變得堅毅,神能照著運行在我們心裡的大能大力,成就超過所求所想的,讓神得著榮耀。

最後,邀請你們以這段經文作為禱告,祝福你們、祝福教會。

2020-05-18

同行共舞  ---  冼婉儀牧師

最近專家預告我們或要有心理準備與病毒共存,似乎如已存在的流感一樣,我們又要多一個習慣與新冠肺炎共存、共舞。

台灣一位牧師說:「中文將 Dance(舞蹈)與Walking (步行)兩個英文字皆翻譯成「舞」,著實相當有意思,會出現這樣的名稱和翻譯,似乎代表著,若能與所關心的人、事、物『同行』和『跳舞』,將會得著許多料想不到的收穫。同樣的道理,若身體生病時,能夠與之共舞,相信會有更多的體會與收穫。……《杏林.心靈》一書所述:『由於人難免有病痛,讓我們瞭解患病的意義,使我們時常倚靠上主,時常反省自己,經常感謝神,讓我們通過疾病的試驗,使我們的靈魂與肉體更加健康,有能力為神與人貢獻一切,來榮耀上主的聖名。』」

早前有三位康復者捐贈了血漿,其中一位年青人講述自己在捐血前,想到會否不習慣或出現問題,後來才發現自己毋須疑慮,覺得自己做了一個正確的決定,與及有能力繼續捐血。的確,當一個患病的人經歷過後,他對病患瞭解多了,也想到不單只是慶幸自己已康復,更想到可以與其他患病的同行共舞。

聖經說:「因我們神憐憫的心腸,叫清晨的日光從高天臨到我們,要照亮坐在黑暗中死蔭裡的人,把我們的腳引到平安的路上」 (路1:79)。不錯,我們正等待神的憐憫,在人生的困局拯救出來,並且在不平坦的路上與我們同行,引領我們走向真正平安的國度。黑夜漸去,黎明將臨!

2020-05-16

「有盼望」  ---  陳麗明傳道

「我的心哪,你當默默無聲,專等候神,因為我的盼望是從他而來。」(詩篇62:5)

相信全球也在盼望疫情可以早點完結,生活可以回復正常,可以享受沒有口罩無拘無束的日子、或開始可以計劃一下旅遊......。

當港人期待28日零確診,盼望可以很快放寬防疫措施。誰不知連續23日零本地確診個案「斷纜」。然後世衛前兩天發出警告,指肆虐全球的新冠肺炎病毒,恐怕會成為風土病,像愛滋病毒一樣永遠不會消失,人們必須學習與與病毒共存。

疫情不知何時可以完結,或不會完結。本來所祈盼的,連番遭到打擊。對!若我們的眼光一直放在疫情上,若我們所期盼的都只專注在疫情結束時。確實,會很容易沮喪。

今天的經文背景不詳盡,但從內容可見是由大衛在受惡人欺壓時,呼求上帝寫的。「默默無聲」及「專等侯上帝」,就是詩人在困境中,專心靜候上帝,不被大環境所影響。詩人提醒,上帝是苦難中信靠的對象,祂是賜盼望的主。

今天若我們的焦點只在疫情快點過去,錯將盼望只放在回復正常生活上,我們很容易會失望。在疫情中,讓我們操練,無論外在環境如何,我們都能專注地信靠上帝,因為真正的盼望是從祂而來的。

2020-05-15

「刻意安排曠野時間」  ---  林海虹傳道

「耶穌的名聲越發傳揚出去。有極多的人聚集來聽道,也指望醫治他們的病。耶穌卻退到曠野去禱告。 」 路加福音五15-16

香港是一個極其忙碌的地方,這次疫情令很多人被迫停下,有人享受停下的階段,有人因停下而感到茫然,也有人因新常態而感到生活失控。有人說:「唔好嘥咗呢場疫情。」這句話像一句箴言。的確,任何環境都可以成為正面力量。香港是個講求效率的城市,若不是因為這場疫情,這些被迫停下的人或許真的沒有機會停下來;香港也是一個較安定繁榮的港灣,突然需要面對危機,確是可以考驗人們面對逆境的能力。「停下」是最能揭露和檢視人內在價值的時刻,「停下」也令我們的眼目可以轉向上帝的時刻。

路加福音第四章是記載耶穌事奉的開始。他在各會堂傳道、醫治被污鬼附的人、他治好很多的病人,甚至治好了當時的絕症痲瘋病。因此,耶穌的名聲很快就被廣傳出去,有許多人擁簇他,對他充滿期待,但耶穌卻在事奉的高峰期退隱曠野禱告。

他沒有因人的期待而忘卻自己真正的使命;也沒有因人的擁戴而讓自己變身成為眾人心目中所標榜的彌賽亞;他沒有為要成功而令自己身心耗盡;他謹記著最重要的事——與神連緊,與神的心意連緊。他沒有在眾人的期待和擁簇中迷失。作為完全的人性,他明白自己的軟弱和有限,他不是被迫而停下,他是刻意安排曠野時間。

當疫情成為過去,再次回復忙碌日程時,我們也當刻意安排曠野時間。生命需要留白,忙碌中也當刻意為上帝留出空間,與神連緊,與神的心意連緊。

2020-05-14

「口罩戰爭」  ---  朱永生牧師

該隱拿地裏的出產為供物獻給耶和華 … 耶和華看中了亞伯和他的供物,只是看不中該隱和他的供物。該隱就大大地發怒,變了臉色 … 該隱與他兄弟亞伯說話 … 起來打他 … 把他殺了。(創4:3-8)

疫情之初,全球口罩短缺,有人因爭購口罩起衝突;疫情至今,口罩供求失衡情況舒緩,卻發生因拒帶口罩而起爭執,甚至有商場保安員要求顧客帶口罩,使對方感到受冒犯而遭報復槍殺。

帶上一個小小口罩除了叫人感到氣悶一點,實不是大不了的事,更是應有之義,竟可釀成血案,實叫人驚訝。聖經首宗殺人事件也是因小事而起:該穩因上帝看中他兄弟亞伯的供物而非他的供物,「大大地發怒」而殺了他的弟兄。其實祭物如口罩一般只是工具,作用很侷限;但人若誤把它放大到等同於自身的榮辱,便會因自覺受傷害而失控地去傷害自己或他人,有時教會內起的紛爭也源於此。

人的自尊是一樣奇特的東西:它是上帝賜與人的珍貴禮物,叫人懂得珍惜自己。但若把「自尊」放錯了位,變得「自大」或「自卑」,便會使人變成欺凌者或逃避者。上帝規勸該隠要合理及節制地處理自己的怒氣,免得為罪所勝。我們立身處世若「不要看自己過於所當看的,要照著上帝所分給各人信心的大小,看得合乎中道。」(羅12:3) 便可作和平之子。

2020-05-13

挪亞的『信』  ---  周進先生

挪亞因著信,既蒙上帝指示他未見的事,動了敬畏的心,預備了一隻方舟,使他全家得救。因此就定了那世代的罪,自己也承受了那從信而來的義。(來11:7)

挪亞的故事我們耳熟能詳,方舟本身就是救贖的載體,也帶出救恩的信息;鴿子叼著橄欖枝,象徵著和平,代表萬物復蘇,大地充滿生機和希望;彩虹就是上帝與人立約的記號,上帝不再用洪水毀滅世界;挪亞築壇獻祭代表人類重新歸回上帝,與上帝建立關係。這些記號都是我們不斷思想上帝救恩的靈性泉源,幫助我們對上帝認識更深! 

挪亞故事對挪亞心靈考驗也是很大,挪亞傳義道近一百年(參彼後2:5),卻沒有一位親友相信他,是極大的悲哀,挪亞的心情也好不到哪裏去;不止如此,進入方舟後是四十晝夜的大雨,白天沒有太陽,晚上沒有星月,想象一下那應該是無邊無盡的黑暗。接下來是被困方舟,在大水上隨意飄蕩一百一十天,方舟才停在亞拉臘山上,又是一種無方向無目的的生活。最後挪亞一家八口在方舟中整整度過了370天(有興趣可當一次福爾摩斯,從經文中找出怎樣計算出來,陰曆一年360天計)。 

香港抗疫超過一百天,或者可以幫助我們稍微理解挪亞的處境,被困在方舟的日子真難熬!面對如此境況,挪亞在生命最深處對上帝完完全全的信靠,帶領他渡過無邊的黑暗,不知的未來。讓我們耐心等候,得著挪亞一樣的信心,在上帝面前得稱為義! 

2020-05-12

應當仰望神  ---  傅嘉惠傳道

「白晝,耶和華必向我施慈愛;黑夜,我要歌頌禱告賜我生命的神」(詩42:8)

本篇和第四十三篇原屬一篇,總題目可稱為「流亡異鄉者的禱告」。兩篇的副歌都是「我的心哪,你為何憂悶?為何在我裡面煩躁?應當仰望神」(詩篇42:5, 11, ;43:5)。本篇作者是一個被放逐的人,他本來在聖殿唱詩歌敬拜神,因戰亂關係被迫離開了耶路撒冷的聖殿,也不能夠再在聖殿事奉神,在第6節提及:「我從約但地,從黑門嶺,從米薩山記念你。」(黑門嶺是位處以色列背部的高山,與耶路撒冷相距甚遠)。 

在離鄉別井下,還要面對別人針對信仰的嘲笑:「你的神在哪裏呢?」(詩42:10),對詩人來說十分痛苦、悲哀。然而,詩人鼓勵他自己,神就在你我的信心裡面。他對神有渴慕之心,好像鹿切慕溪水一樣。他作出信心的宣告。因為黑門山有水,鹿一定有水喝,照樣他也必定能朝見神。進一步在在第八至九節:「白晝,耶和華必向我施慈愛…」,堅信神是他的「磐石」。若你相信,你發現神根本沒有離開你。

在疫情的籠罩下,過去美好的經歷也不足填補當下的孤單、失落、無助…然而,詩人的態度提醒我們,縱然身處逆境,他仍不理環境,沒有埋怨、質疑和放棄,卻堅持渴慕神的同在。這正是我們仿傚的榜樣,讓我們也學習詩人,自我激勵繼續渴慕和禱告,仰望從祂而來的恩典!

2020-05-11

誰會珍惜,當你還擁有  ---  冼婉儀牧師

「求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」詩篇九十篇9-12節

當未能一同聚集敬拜天父的日子,我想起大家不知生活如何?平日在崇拜前後雖然跟大家可能只有問安一聲,點個頭,或說聲早,但總會見到大家。上週末在教會外面遇見一位姊妹,她很渴望想知道何時能早日再次參與實體崇拜,實在體會到原來可以參與崇拜不如以往般理所當然了。

在限聚令下,生活的節奏被打亂了,計劃被擱置了,繁忙的日程也停頓,與同屋住家人的相聚時間反而多了。在停課下著在家困得久了,很多父母天天攪盡腦汁來安排孩子的日程。在母親節前原以為今年難以一家人可以一起慶祝,但限聚令可以放寛至8人,大家也感到很開心,實在有「失而復得」的感覺。縱使世事難料,但萬事卻有神的旨意。

高銘謙博士在《數算自己的日子》文中提到「數算自己的日子」有以下的意思或動機:

1. 叫我們明白自己的年日又短又苦。
2. 叫我們知道自己會有限期的。
3. 叫我們能謙卑下來,做好心理準備接受自己的限制。
4. 叫我們好好珍惜眼前的一切。
5. 叫我們為到過去的日子而感恩。

「『數算日子』叫我們學習感恩,而感恩的心態叫我們享受人生……若你能看見,便要好好的感謝;若你能聽見,便要多聽一點。不要讓生命極為重要的東西,看成理所當然,要好好享受生命中所擁有的一切。」

2020-05-09

A級抗疫,抗罪呢?  ---  陳麗明傳道

「你要逃避少年的私慾,同那清心禱告主的人追求公義、信德、仁愛、和平。」(提後2:22)

上星期是本港抗疫100日,前世衛助理總幹事福田敬二表示,香港的抗疫成效在全球來說屬於A級水平,並相信他日港人回首也會為今次抗疫而感自豪。大部份人在疫情初襲香港時,已願意聽從健康建議,包括戴口罩、勤洗手等。市民的防疫意識功不可抹,使香港有不錯的抗疫成效。

預防之重要,不只用在抗疫,對罪亦是一樣。經文是保羅提醒年輕的提摩太,要逃避任何能引發他產生惡念的東西,逃避私慾如此重要,是因為罪是由始而生。「私慾既懷了胎,就生出罪來;罪既長成,就生出死來。」(雅各書1:15) 罪惡的行為就是私慾不加約束的結果,而再發展下去就是走向死亡。

前兩天,CNN也大讚香港對疫情的措施,「快而進取」,包括隔離令及使用追蹤手帶。同樣地,我們也可以用積極進取的態度去面對罪,就如經文提到和敬虔的信徒一起去追求屬靈的事情。

在新冠病毒肆虐的大環境下,提早加以防範,才能提高抗疫的成效。在這個充滿罪惡的世界中,我們仍可趁私慾未成罪以先,作好防範的警覺,免得我們因罪而滅亡。也讓我們以積極的行動,同心追求屬靈生命的長進。

2020-05-08

「敬虔」+「知足」=「大利」  ---  林海虹傳道

「然而,敬虔加上知足的心便是大利了」 ~提摩太前書六6

《提摩太前書》是最多提及「敬虔」的一卷書,共有八處。其中一處提到假敬虔(提前六3﹣5),這些人自高自大,一無所知,專好問難,爭辯言詞,壞了心術、失喪真理,他們只以「敬虔」為「得利」的門路。這「敬虔」是假的。

既然「敬虔」不得與「得利」掛上關係,那經文所說的「敬虔加上知足的心便是大利」(6節)中的「大利」又是指什麼呢?原來這裏的「利」很不同,前一種的「利」是以地上的錢財、名聲和地位為目標;而後一種的「利」則是以天上的價值為目標。「利」即是「好處」之意, 屬天的「好處」無關乎屬世的利益,它是任何逆境都不能奪去的「內在的平安」和「屬靈的富足」。

疫情之下,「敬虔」與「知足」的心尤為重要。逆境最能檢視我們內在的價值。當你的收入變得緊缺,僅足夠你生活開支,生活變得相對簡單時,你是否仍覺滿足呢?你是以怎樣的態度來面對「疫」境呢?是緊抱自己的儲備憂心度日,還是願意走到更艱難處與他人共度艱難,經歷神的供應呢?「知足」的奧秘在於讓神來供應。

保羅說:「我無論在甚麼景況都可以知足,這是我已經學會了。我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足,或飢餓;或有餘,或缺乏,隨事隨在,我都得了秘訣。」(腓四11﹣12)若是以神本身為你的「滿足」,就在任何處境中都可以悠然。

「敬虔」加上「知足」的心便是「大利」。當「疫」境過去,身處順境之時,亦不忘有「敬虔」和「知足」,多一份儆醒,因順境可以是另一種方式的考驗。

2020-05-07

「種子爆開變大樹!」  ---  朱永生牧師

「天國 … 好像一粒芥菜種,種在地裏的時候,雖比地上的百種都小,但種上

以後,就長起來,比各樣的菜都大,又長出大枝來,甚至天上的飛鳥可以宿

在他的蔭下。」」(羅1:16-17)

99歲英國老兵穆爾 (Tom Moore) 因COVID-19,家人未能為他舉行生日派對,女兒對他打趣說若他在生日前每天在後花園的步道來回步行100次,她便會每一次給他一英鎊作獎勵。最後他們決定把這個有趣的主意放在網上平台為英國國民保健處增添抗疫設備而籌款,最初只期望籌到1,000英鎊。但自穆爾先生每天意志堅定但步履蹣跚地走那50米的路程曝光後,全國國民熱烈回應,在他100歲生日那天已共籌得3,000萬英鎊,比原先目標高出三萬倍。他沒有舉行盛大生日派對,卻收到逾12.5萬張生日咭為他賀壽。

穆爾先生年青力壯時在軍中升遷至上尉,但没有成為二戰英雄;現在這位曾患癌症及臀部骨折,要倚靠步行器走路的老人家卻成為疫戰英雄,並獲英女皇授與上校軍階。他的生命能產生這麼大的感染力,是從他有感動為前線醫護人員作些事情的真摯情操而生。「仁者無敵」,心靈中一粒美善的種子能種植在家人對他的愛與支持的土壤上,美善激發美善,成為疫境幽谷中的一道清泉,最終成為長江大河,洗刷人心。這 … 就是天國,叫人相信世間在上主的看顧下仍有真情。

2020-05-06

和好  ---  周進 

既在十字架上滅了冤仇,便藉這十字架使兩下歸為一體,與上帝和好了。(弗2:16) 

自從始祖亞當夏娃違背上帝的命令,吃了分別善惡樹上的果子,罪就進入世界,上帝創造的美好就被破壞。人首先與自己的關係破裂,人無法接受自己赤身露體;繼而人與上帝的關係破裂,人因羞恥躲避上帝;人與人的關係破裂,亞當第一時間將責任推給夏娃;人與大自然的關係破裂,大地長出荊棘,人類對大自然是無休止的掠奪破壞。 

感謝上帝,祂爲了拯救人類,差下祂的獨生愛子耶穌基督,在十字架上滅了冤仇,使外邦人和猶太人兩下歸爲一體,與上帝和好了(參弗2:16)。耶穌基督的救贖是一切和好的根源,千百年來基督徒都肩負傳和好福音的使命(參弗2:17),使世人與上帝和好,恢復上帝創造的美好。 

這次疫情給我們意外的驚喜是:困擾人類多年的環境污染問題在人類驟然停擺的情況下,環境也得到急速的恢復。人們感受到空氣清新了,看見河流清澈了,動物成群悠然出來散步或曬太陽,北極超大臭氧層破洞快速修復。呈現出一幅幅和好的美麗景象! 

看到大自然給我們和好的景象,是時候重新檢視以往的生活方式,省思自己的生活態度!求上帝赦免我們的罪,接納自己與自己和好;主動親近上帝與上帝和好;在言語行爲上常常帶著溫柔,在人群中作調和的工夫(參西4:6);愛惜上帝創造的大自然,取自己所需要的東西,而不是自己想要的東西,與大自然和好……

2020-05-05

祢如此認識我  ---  傅嘉惠傳道

約翰福音十1-16

「我就是門,凡從我進來的,必然得救,並且出入得草吃。盜賊來,無非要偷竊、殺害、毀壞;我來了,是要叫羊得生命,並且得的更豐盛!」(約十9-10) 。在約十四6,祂說:「我就是道路、真理、生命;要不是藉著我,沒有人能到父親那裡去。」我們可以透過耶穌得著一切,並且會越來越豐富。同樣,我們也要讓身邊的人也得著自由及豐盛,讓他們認識並進入這門。

約十1-5:耶穌基督說好牧羊人不僅認識祂的羊、帶領祂的羊、並為他們捨命。此外,好牧人知道從「門」入羊圈裡,而且與羊群彼此之間都認識;「他的羊認得他的聲音。他按名字呼喚自己的羊,領他們出來。」主耶穌認識祂的羊,祂能叫出每一隻羊的名字。我們可以來到祂身邊,祂會照顧我們,保護我們。相反,若是雇工,不是牧人,不是門,從他們進入的並無生命,他們只是有外表,遇上在有危險時會丟下羊群不管,並不顧念羊。

當我們觀看新聞,匯報的只是數字;主耶穌卻是知道他們的名字,明白和知曉他們的需要。雖然我們受限聚令的影響下不能聚集,主耶穌卻不受影響,祂一直與他們在一起。同時,經文提醒我們,耶穌說祂另外有羊,不是這圈裏的,祂要領他們來,合成一群,歸一個牧人(約十16),就是那些未認識祂的人。透過互聯網絡,聯繫一些未信親友,發一些慰問或祝福給他,也同樣能分享主的愛。

2020-05-04

恩上加恩  ---  冼婉儀牧師

「從他的豐富裏,我們都領受了恩典,而且恩上加恩」。(約翰福音1:16)

抗疫百日後,張竹君醫生及袁國勇教授分別稱讚港人:「香港市民比其他地方的人更有警覺性,可能是我們對付過(經歷過)沙士,另外我們消息傳得快、反應都很快,都算有耐性,全民共同合作,才能防疫、捱到現在/醒目、自律,可以互相提醒 (戴口罩) 。」

的確,我們在十七年前疫情的經驗,很大程度上有助減低今次疫情的影響性。港人除了值得慶幸外,我們更感到這是十七年前已領受的恩典,今天再次得著了恩典。依稀記得十七年前教會聚會沒有受到太大的影響,現今因著限聚令的緣故,教會被迫全面停止實體崇拜,雖然如此,我們仍然可以藉著十七年前還未有的科技,轉用網上崇拜。

記得在疫情前,教會早已開始採用網上崇拜,故此在全面停止實體崇拜後,教會對網上崇拜所需的技能,基本上已趨成熟。回顧近幾個主日崇拜,弟兄姊妹可以同步各自在家一起參與敬拜和聽道,這實在又是恩典。

有位牧師說:「感謝不是句號,它是個逗點,因為感謝好像一把鑰匙,會開啟了神賜下更多的恩典。」現在疫情尚未成功,弟兄姊妹們仍須努力,過去我們領受了恩典,這份恩典並未停止下來,願意我們繼續領受神早已預備的更多恩典。

2020-05-02

回復正常?  --  陳麗明傳道

「弟兄們,我不是以為自己已經得著了,我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標竿直跑,要得上帝在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。」(腓立比書3:13-14)

「回復正常」相信是許多人的盼望。但疫情過後,我們真的能回到「舊日的常規」嗎?若如疾病專家指病毒會捲土重來,又或要長期保持社交距離和戴口罩,這些也都不是舊有的「正常」吧。

而最近出現了一流行詞 “New Normal”「新常態」。就是指從前不尋常的,已變成一種常態。就如現在的在家工作、保持社交距離、全民口罩、增加了在家中與家人飯聚的時間、崇拜設有網上直播、視像形式之聖經課程的參與人數踴躍等,這些都是疫情出現後的新常態。

在今天的經文中,無論過去是好是壞,保羅都不讓過去干擾他去達到終極目標。這目標就是要認識及學效基督,並努力向這目標直奔,而他也知道這目標是有關他永恆的生命,是有益的。

當我們渴望回到「舊日的常規」,也在適應及建立「新常態」的同時,我們有沒有思考,當中有什麼一直在消耗我們過多的精神、體力、時間,甚至是心靈空間,阻礙了我們去認識及學效基督呢?是工作?是一些習慣?或是某些信仰生活的模式?我們能否趁此機會去調整一下,什麼應該保留,及什麼應該更新改變,使我能像保羅一樣不讓過去阻礙我們達到生命真正的目標。

2020-05-01

「可以翻篇了嗎?」   --  林海虹傳道

輕輕翻過四月的月曆,感嘆2020已過三分一!自復活節當日起,香港疫情的新確診人數再回落至單位數的水平,甚至已連續五日零個案。進入五月,我們真的可以翻篇了嗎?

因人類活動大幅減少,各種生態所呈現的狀況值得人反思:大氣層中的NO2濃度明顯減弱,CO2的排放量減少;野生動物多了活動空間,山羊、鹿群、郊狼、猴子、野豬竟一家一族地漫步城中;印度數萬隻欖蠵龜白天上岸產卵……種種的環境生態、自然生態的修復讓我們發現,原來人類是自然界最大的破壞者!但神將人類置於受造界的心意絕非如此。

創一26:「神說:『我們要照著我們的形像、按著我們的樣式造人,使他們管理海裏的魚、空中的鳥、地上的牲畜,和全地,並地上所爬的一切昆蟲。』」神賦於人類的使命是「管理」而非「破壞」全地。

有人將這項「管理」使命理解為人類優於其他生物,產生了人類至上的「人類中心主義」(Anthropocentrism)理念,這理念是令人類與其他受造界發生衝突的根本原因。不過,許多聖經學者對「管理」一詞的理解存在爭議,「管理」也被譯為「照看」。既然人類有照看萬物的義務,又有人認為人類是受造界的僕人,人類是為「照看」受造界而生,就又有了「生物中心主義」(Biocentrism)之說。近年,生態神學再產生人類是受造界的祭司一說,因「照看」是祭司在聖事中的主要職分。不過最多人接納的一種說法是人類是受造界的管家,人類如同管家,既被賦於權力治理全地,同時又是全地的護理者。

今日,我們要反思人類在受造界的角色,多一份敬畏之心 。疫情可以翻篇,人類不可重蹈覆轍!

2020-04-30

「疫境、童心」

朱永生牧師 (2020-04-30)

「你們要小心,不可輕看這小子裏的一個;我告訴你們,他們的使者在天上,常見我天父的面。」(太18:10)

美國全國廣播公司 (NBC) 晚間新聞在半個月前開始每周兩次製作一個約10分鐘的獨立兒童版新聞報導,從孩子的角度報導他們對新冠疫情的關注,並解答全國各地孩子們的提問。節目製作認真及很有創意,質素奇高,由新聞主播Lester Holt親自主持,足見他們對孩子們的重視。

疫情期間孩子都被逼留在家中。平日他們都被外判到了學校、補習社、興趣班等由「專人」負責招呼,現在不少家長形容要全天候在家中照顧孩子是一件苦差,猶如「困獸鬥」。據報家居令導致不少城巿的家暴數字在過去一個月都增多了,應該保護孩子的地方反變成鬥獸場,我們實在需有所警剔。

主耶穌說每一個孩子在天父眼中都是珍貴的,應被愛顧而非被拒絕。不是每一個孩子都容易「揍」,但若能多加忍耐,啟動他們的活潑心靈,世紀疫症也可以成為他們學習世情、學懂負責任及關愛別人的契機 (有孩子縫紉布口罩送給有需要的人)。基督徒父母更可引導孩子明白人的限制及依靠天父的重要性。

大人們也需學習如孩子一般單純地相信疫境終會過去,不為明天憂慮,只為當下雀躍,流露童真:「凡自己謙卑像這小孩子的,他在天國就是最大的。」(太18:4)

2020-04-29

重新出發  ---  周進先生 

他(以利亞)就起來吃了喝了,仗著這飲食的力,走了四十晝夜,到了上帝的山,就是何烈山。(王上19:8)

先知以利亞在迦密山上戰勝巴力先知,卻招致耶洗別死亡威嚇,這令他大大的氣餒;一天的亡命奔逃,增添了他身體的疲乏和痛苦,在身體、心靈都疲倦下,一切都好像變得窮途末路了,惟有一死以求得到解脫。上帝治療這種嚴重焦慮的方式很有意思:休息、飲食;再休息、再飲食。先知仗著這飲食的力,走了四十晝夜,到二百英里外的何烈山(西乃山),就是上帝向摩西頒佈律法的地方。

疫情期間,相信每位弟兄姊妹面對不同的憂慮或掛心的人和事,上帝知道我們每個人的需要,就如同上帝知道以利亞的需要一樣,只要我們切切的尋求祂,祂就會按我們的需要幫助我們。我們要做的就是在安靜中瞭解自己真正的需要,從上帝那裏得著力量和幫助!

過去兩個星期,新冠狀病毒在香港漸漸得到控制。這確實讓我們感到興奮,長時間的等待終於露出曙光,大家也慢慢增加了外出活動,市面多了一些生氣。誠然我們不可掉以輕心,鬆懈防疫措施,但更重要的是,我們需要向前看,怎樣預備自己,重新出發。

先知以利亞來到何烈山不是終點,恰恰是一個新的開始。先知聽到上帝微小的聲音,領受新的使命,因與上帝的相遇,而得到全面的醫治,重新走上為上帝爭戰的路途。疫情給了我們一個重新認識自己,認識上帝的機會,我們準備好了嗎?在工作、生活、事奉、學習上重新出發!

2020-04-28

You Are My Hiding Place  ---  傅嘉惠傳道

詩篇46:1-11

「上帝是我們的避難所, 是我們的力量, 是我們在患難中隨時的幫助。 」詩篇46:1

近年來世界不斷面對種種的衝擊,有天災、地震、海嘯,現時疫症等;正經歷著詩篇四十六2-3所說的,山和海都震動了。而我們身處的社會,也受著不同的威脅與攻擊,究竟何處可作安身之處呢?詩篇提醒我們,上帝是我們的避難所,祂必與我們同在。在短短十一節中,這句話重覆出現了三次,是神要我們謹記在心的。

本篇的背景,有學者認為是猶大王希西家面對亞述王西拿基立的威脅,要攻打耶路撒冷(賽36章)。縱使面對亞述攻擊,希西家王向耶和華呼求,發出那著名的希西加的禱告(賽37:16-20)。並勉勵百姓不要驚慌,因為神與他們同在,必為他們爭戰。結果,西拿基立的軍隊果然沒有進城,因耶和華的使者在一夜之間,將西拿基立的大軍殺了「十八萬五千人」。「禱告」使面前的困難或危難逆轉,因神在當中行奇事。

弟兄姊妹,在這艱難的時刻,將一切的需要帶到神的面前,憑著單純的信心來仰望祂。祂必保護我們,所以我們可以說:「神是我們的避難所,是我們的力量,是我們在患難中隨時的幫助」(詩46:1)。

同時,面對目前的困境,神要我們休息、靜默、靜止(詩46:10),即放下個人意念,才能認識神的心意;有學者翻譯此句:「放鬆,請你知道你的神在作工…」人生在世必遇上困難,然而,我們可以學習詩人:你們來看,耶和華的作為,全地在祂掌控之中,祂要被尊祟,直到永遠,阿們!

2020-04-27

疫裡有時  ---  冼婉儀牧師

「凡事都有定期,天下每一事務都有定時。生有時,死有時;栽種有時,拔出有時;殺戮有時,醫治有時;拆毀有時,建造有時;哭有時,笑有時;哀慟有時,跳舞有時;丟石頭有時,撿石頭有時;懷抱有時,不抱有時;尋找有時,失落有時;保存有時,拋棄有時;撕裂有時,縫補有時;沉默有時,說話有時;喜愛有時,恨惡有時;戰爭有時,和平有時。」(傳道書3:1-8)

過往我們的生活時鐘仍舊如常運行、規律有序,然而,這個正常不過的時鐘給今趟的疫情打亂了。面對疫情,生活似乎的停頓下來,留在家中,可以打機,可以看無數電影、煲劇等,更可以什麼都不做,無聊地消耗光陰。是否這些在主導了我們的生活?倒不如來過新選擇的生活,整理家室,將物件「斷、捨、離」。整理相片,重尋人與事的回憶,使你珍惜眼前人。多了時間在家休息,與家人相處。整理自己的生命,重思自己的人生目標,重尋上帝給你的夢想,並為你的永恆作好準備。

這段經文列出十四對排比的「有時」,道盡了人生不同的際遇,這十四對「有時」讓人明白承認人的限制和上帝的主權。在疫情中我願把握這種時機,更多親近祢,更多讀聖經,並在禱告中體會祢的心意!讓我們在不同的「有時」中看到自己不能測透的美好人生。

2020-04-25

從經驗中修正  ---  陳麗明傳道

「愚昧人行愚妄事,行了又行,就如狗轉過來吃牠所吐的。」(箴言26:11)

儘管政府於這次疫情中許多處理手法都備受批評,但宏觀香港的防疫成效還是不錯。香港2003年經歷「沙士」,是全球繼中國大陸後疫情第二嚴重的地區。但這經驗過後,香港多了衛生防護中心等部門應付傳染病,也在醫院增加了不少隔離設施,令這次抗疫成效比起許多西方國家顯著。

但這次疫情沒有在港嚴重爆發,更關鍵的是香港人因著「沙士」,對防疫的意識普遍都提高了。曾有專家提出若非大部份市民在疫情初期已按醫護人員建議戴上口罩,疫情有機會比當年的「沙士」更嚴重。

若我們不懂從經驗中學習,就會如經文將愚昧人比喻作野狗,野狗常吃垃圾,轉過來又吃牠所吐骯髒東西。即指愚昧人不知檢討,不會從錯誤中學習功課,所以就一錯再錯。因此若一個人沒有從困境中學到教訓,沒有回到上帝裡尋求祂,恐怕還是要繼續受苦。

人生都是由許多經驗所組成,而無論是成功或失敗的經驗,一旦出現就不能抹走。有人說經驗不能「修改」你的人生,讓你重新再來,但卻可讓你「修正」生命,使你越活越好。我們人生中有許多不同的經驗,讓我們好好把握這些能修正我們生命的機會,使我們活得更貼近上帝的心意,活得更好。

2020-04-24

「交託並倚靠」  ---  林海虹傳道

「當將你的事交託耶和華,並倚靠祂,祂就必成全。」~詩篇三七5

疫情之下,除了延了又延、等了又等的學校復課日期受人關注之外,DSE文憑試的開考及放榜日期更是牽動著數萬個家庭和考生的心。今天是文憑試開考的第一天,考生除了要全力赴考之外,還要有怎樣的心態去面對前路呢?

受「一試定生死」講法影響,考生面對大考難免心情緊張,著緊學業在所難免,但卻明白此考試並非真是定「生死」之大事。有道是:「行行出狀元」,人生可以有許多不同出路,亦或兜兜轉轉之後,再進修到高學位的都不在少數。作為基督徒考生在應試心態上會否有些許不同呢?

詩三七5告訴我們:「當將你的事交託耶和華,並倚靠祂,祂就必成全」。「你的事」在和修本聖經中譯作「你的道路」。「事」多指向一件具體的事件,「道路」則指向一個較廣的人生方向。DSE文憑試既是一件具體事件,也是關乎未來的人生方向。「當將我們的『事』/『道路』交託耶和華,並倚靠祂」,這是對神完全地信賴;「他就必成全」,這是對神完全地順服。神所「成全」的未必是你想望的,但只要你真相信神所「成全」的就是最好的,用信心完全地「交託」與「倚靠」,讓祂掌管你的人生道路,相信祂所成就的必超過你所計劃的,你的心便得安然。

詩三七是大衛所寫的一首智慧詩。大衛之所以有這樣的勸勉,是因他一生已深切經歷到自己所信靠的神是信實與慈愛的。「交託」並「倚靠」是我們作的事,而「成就」是神作的事。

願大衛所倚靠的神成為你今日的信靠!

2020-04-23

「順服非必然」  ---  朱永生牧師

「你們既是常順服的 … 就當恐懼戰兢做成你們得救的工夫。因為你們立志行事都是上帝在你們心裏運行,為要成就他的美意。」(腓2:12-23) 

美國疫情仍未受控,最近卻爆發應否盡快解居家令的爭議。現時美國最少42洲頒發了居家令限制民眾外出及集會,但愈來愈多人發動示威要求解除禁令。據一份民意調查顯示58%受訪者傾向認同持續家居隔離確保安全而32%傾向認同盡快結束以免過分打擊經濟。 

「撤或不撤,這是個問題。」問題出在沒有人能確實道出那一個選擇才是解決困境之道。無論是總統、洲長、醫學權威、前線醫護、經濟專才還是民眾,對新冠病毒及其破壞性影響皆未能瞭如指掌,更遑論能夠提出解決方案。現今世代的處境常態是:誰也說服不了誰,所以誰也不會順服誰。人不是孤島,不可沒有群體,但有了群體卻又會產生衝突,這正是人性矛盾之處。除非 … 我們確認在上有一位眾人共事之主。

「順服」、「順從」、「謹守」、「遵行」在聖經中多次出現,上主的選民以色列卻在其歷史中充塞著「悖逆」「剛硬」的失敗見證。但保羅道出「新以色列人」是「常順服的」,上主的靈在他們心裡運行,叫他們立志行事都在成就主的美意。在天地之主前交出主權,隨祂心意而行,其實是挺自然的事。我們願、我們能嗎?

2020-04-22

心靈依歸  ---  周進先生

耶和華上帝說:「那人獨居不好,我要為他造一個配偶幫助他。」(創2:18) 

人是群居的,不能獨自生活,在上帝的創造中已充分照顧到人的需要(創2:18)。做過父母的人都知道,嬰兒在母親的懷裏最爲平靜安穩,或者父母抓住他(她)的小手時,睡得香甜。長大後我們需要家人幫扶鼓勵,師長諄諄教導,朋友間分享分擔,尋求另一半建立家庭。總之人為愛而生,也追尋愛的依歸。 

其實人的内心有更深的需求,就是歸回上帝。因爲上帝在創造人的時候,將生氣吹在他鼻孔裏,他就成了有靈的活人。(創2:7)人有了上帝才有真正的生命,主耶穌與撒馬利亞婦人談道時,清楚表達了人的需要:『……人若喝我所賜的水就永遠不渴。我所賜的水要在他裏頭成為泉源,直湧到永生。』(約3:13-14) 

在忙碌工作中,生活壓力下,心靈的依歸被淡忘了。在疫情下心靈需要重新燃起,我們比平時更加需要彼此鼓勵,互相分擔。長者尤爲需要,他們有些獨居,有些在安老院不能接受探訪,心靈的孤獨可想而知。感恩參與服侍的弟兄姊妹在這段時間守望禱告,電話關心,在愛中分享,彼此心靈得到依歸。

奧古斯丁曾説:『上帝啊!除非我們回到祢面前,在祢裏面找到安息,否則我們將永無安息之所。』願意在疫情中受苦的人都能得到心靈依歸!

2020-04-21

我們在天上的父…  ---  傅嘉惠傳道

耶穌說:「你們禱告的時候,要說:我們在天上的父…」(路加福音11:2)

《主禱文》是我們最為熟悉的禱文,耶穌教導我們祈禱時,第一句:「我們在天上的父」—「阿爸,父!」這是何等親密的稱呼,充滿著愛、溫暖和親切。因著耶穌在十字架上所成就的,在基督裏,我們才有成為「神兒女」的特權。神已經完全饒恕並接納我們,成為祂的兒女。也許我們已經叫慣了天父,沒有思想過這實在是莫大的恩典,表彰了真神無比的慈愛。我們這位父親是「天上的」,代表祂的崇高、能力及信實遠遠超過地上一切。

耶穌隨後引用父親愛顧孩子的例子,主耶穌說:『你們雖然不好,尚且知道拿好東西給兒女,何況天父豈不更將聖靈給求祂的人嗎?』(路11:13)當我們信靠耶穌,成為祂的兒女,才可以明白神的心意,更會按祂的旨意祈求。

作為「我們」的父親,祂藉著話語提醒和管教我們,顯明祂的心意,讓我們學習信靠祂,使我們靈命上不斷成長。就如我們屬地的父母親在我們成長時不斷教導我們。

在疫情中,讓我們將心中的不安交託給祂,盡管在祂面前傾心吐意,並坦然無懼來到祂的施恩寶座前,就可得憐恤、蒙恩惠,正如《詩篇》所歌頌的那樣:「耶和華啊,謙卑人的心願,你早已知道;你必預備他們的心,也必側耳聽他們的祈求。」(詩10:17)在祂沒有轉動的影兒,祂用永遠的愛愛我們。

2020-04-20

生命時鐘  ---  冼婉儀牧師

「你們的生命是甚麼呢?你們原來是一片雲霧,出現片刻就不見了。」(雅 4:14)

每個人都有一個「生命時鐘」來顯示你生命的長短。韓劇《想暫停的瞬間 About Time》,描述女主角能看到別人和自己的生命時鐘,眼看別人的時鐘快要歸零,卻不知能做什麼。起初女主角內心感受到對生命的無奈和痛苦,後來用這異能幫助別人渡過生命的最後階段。最後女 主角看見自己的生命時鐘也不足 100 天,她更沒有放棄,積極和努力地生活,並繼續追求夢想到最後一刻。

雖然以上只是虛構的韓劇,卻使我有很多生命的反思。假如我知道自己的生命時鐘,我到底會怎樣?能否像女主角一樣積極生活,還是怨天尤人?

日本奧運延期一年,倒數時鐘可以重新啟動,但我們的生命時鐘卻不能,隨著時間一天一天的過去,這正要告訴我們,就算看不到自己的生命時鐘,卻知道生命原是片刻的雲霧,多艱難或幸福的日子總會過去。然而我們還有另一個時鐘存留在天上,永不停擺。因著有這樣的盼望,我們面對這一刻的疫情,就不會呆呆地坐著等它過去了。「主若願意,我們就能活著,也可以做這事或那事」(15 節)告訴我們仍可靠主的恩典,在地上積極行善,故此,請你再次起 來,珍惜神給你的生命時鐘,不在於日子多長或短暫,生命的重心不在於你,為神而活才是你的生命重心。

2020-04-18

停一停  ---  陳麗明傳道

「你們要休息,要知道我是 神!我必在外邦中被尊崇,在遍地上也被尊崇。」(詩篇46:10)

全球逾90個國家地區實施強制性或建議禁止外出、宵禁或居家隔離,即地球差不多有一半人,因這場疫情而遭到禁足。許多平日熱鬧的地方像靜止了一樣。但停頓卻帶來了意想不到的發現,「威尼斯運河」變得超清澈、在印度「喜馬拉雅山」露出雪白山頭的奇景、而法國也有攝影師拍下野生鯨魚在海上悠遊。這些東西,若非因停下來,不會出現。

經文告訴我們要休息,這裡的「休息」就是「安靜勿動」,而目的是要人以一種嚴肅敬畏的態度反思上帝是誰。經文背景是希西家王四十年,他因懼怕,便送金和銀給亞述王以停止攻打。但亞述王還再來罵陣,並譏笑以色列的上帝不能救他們。希西家便難過地回到聖殿禱告。本詩就是詩人在這困境中對王所唱的,試問這時希西家如何能安靜勿動?

人往往很難容許自己「安靜勿動」,覺得這是被動,是消極,甚至是無作為。又或是總不能靜止下來,就算沒有真忙碌,也要「無事忙」。但往往也因此,我們卻沒有空間去看見上帝。

當希西家安靜了,就經歷上帝一夜之間令亞述人敗逃。很多時候我們看不到上帝的作為,並不是上帝「無料到」,而是我們未曾停下來「坐埋一邊」,然後「交個場」給上帝,給上帝出手的機會。 

2020-04-17

苦難的奧秘  ---  林海虹傳道

「這些事太奇妙,是我不知道的。求你聽我,我要說話;我問你,求你指示我。我從前風聞有你,現在親眼看見你。」
~約伯記四二3下﹣5

中國有句古語:「窮則呼天,痛則呼娘」,這裏的「窮」指的是「絕境」,「天」指的是神明。「絕境」並非必然引人向神,但當人處在窮途末路時,卻會很自然地向神明質問對苦難的困惑!「苦難」之所以令人感到困惑,是因「苦難」不必然是作惡的結果。這次疫情就令許多無辜的人落在苦難當中。

聖經《約伯記》是涉及「義人受苦」的難題。以色列人的傳統思想,認為人若遭遇不幸必然是犯罪的結果;《約伯記》卻帶來「義人受苦」的新視角。《約伯記》這卷書並不是為解釋義人受苦的原因,而是闡明人在苦難中對神的態度與盼望 。從「風聞有你」到「親眼看見你」,可能會有一個漫長而痛苦的過程,但我們仍存信心得見神在這一切處境中的掌權; 在未得到解釋和回應之時,仍能繼續相信並依靠神。

在葛德.泰森《信望愛──讓世界看見上帝的光》一書中,使我們思考「苦難」的另一面:「苦難是一種事實,但它的另一面就是幸福;苦難是一種事實,但不是懲罰;苦難是一種事實,但不是某個計畫的工具;苦難是一種事實,但它不使人遠離上帝,反而引領我們更接近祂。在苦難中,人與上帝互相接近; 在苦難中,美好的事物逐漸形成;因確信萬事為我們的益處而互相效力時,信心就引領我們更接近上帝。透過受苦的基督,我們與上帝建立了關係並成為盟友──今日、明日、直至永遠。」

2020-04-16

「幽暗中的亮點」  ---  朱永生牧師

「上帝說:「要有光」,就有了光。上帝看光是好的,就把光暗分開了。上帝稱光為「晝」,稱暗為「夜」。有晚上,有早晨,這是頭一日。」(創1:3-5)

上帝創造天地的第一件事是確定「光」的地位,在淵面黑暗中,讓希望之光破碎虛空,臨到地上。自此無論多黑暗的處境,總有光的存在。疫情雖叫人如置身深夜,但仍是處處亮點。

前陣子在群組中收到「抗疫期間的9種身體變化」圖像,雖可能陷入「變頽廢」及「變肥豬」的駭人苦況,但也有「愛上清潔」及「廚藝提升」的好東西。更光更大的亮點還有「家庭時間多了」、「情話多了」、「時間慨念模糊了」(難得糊塗)、「節奏慢了」(慢活是一種福氣)、「空氣清新了」(人類確是大自然的敵人)、「創意多了」(whatsapp傳送的片段滿瀉)、「歌聲 / 打氣聲多了」、「人同心了」(Youtube不少過百萬點擊互勵片段)。

疫境陰霾中的點點亮光就像星空,黑暗的背後隱藏著無盡探索的可能。「當人世間越發的黝黑,艱難,幽暗的時候,我們便堅信,黎明必遙遙可見!遙遙可見!」(邊雲波,《無名的傳道者》)盼望在最幽暗的時候,最大的亮點是人開始明白自己的困境,並轉向尋求認識耶穌:「我是世界的光。跟從我的,就不在黑暗裏走,必要得著生命的光。」(約8:12)

2020-04-15

主耶穌復活了  ---  周進先生

(彼得說:)『你們殺了那生命的主,上帝卻叫祂從死裏復活了;我們都是為這事作見證。』(徒3:15)

初期教會使徒傳講福音核心的内容是:耶穌基督從死裏復活了。這是初期教會最早的信經,實際上耶穌復活一直是基督教會的信仰核心。東正教很好的表達了這一核心,在每主日的問安中,弟兄姊妹彼此說:『主耶穌復活了』、『主耶穌果然復活了』,復活帶給基督徒最大的喜樂和平安!

當然,復活不單是一個問安詞,也不單是一個信仰規條。耶穌的復活真實改變了門徒的生命,耶穌復活前夕,門徒害怕羅馬兵丁的追捕,躲在房間裏不敢出門,見到復活的主後門徒勇敢為主做見證,無懼當權者的恐嚇,生命由懼怕軟弱變為剛强;主耶穌復活前夕,抹大拉的馬利亞見到空墳墓,憂愁的尋找耶穌的屍體,見到復活的主耶穌後她興奮傳揚耶穌復活,生命充滿喜樂;復活前夕,門徒陷入深深的黑暗裏,不知前路如何,見到復活的主後因著盼望而恆切禱告等候。

今日全世界的前景一片灰暗,不同的國家和地區輪流大爆發,確診和死亡人數不斷攀升,各國經濟陷入衰退,許多行業出現裁員減薪潮,很多信徒也不能幸免。我們要切切為受影響的弟兄姊妹禱告,也要尋求復活的主在我們生命中有怎樣的帶領。

在教會年的復活期裏,惟願復活的主賜我們生命的力量,在艱難中讓耶穌基督復活的生命在我們身上照常顯大,活出剛强、喜樂和盼望!誠心所願!

2020-04-14

偶然遇上驚喜  ---  傅嘉惠傳道

路加福音24章13至27節

在以馬忤斯的路途上,兩個門徒帶著失望的心情離開耶路撒冷。他們路上遇上復活的主耶穌,卻認不出祂來。當耶穌走上前問他們為何憂愁,一方面他們驚訝這位『路人』對發生的大事一無所知,同時提及耶穌被釘死在十字架上的事情,及婦女們在耶穌空墳遇見天使的經歷,然而,他們對此似不加理會,仍帶著失望及憂愁,他們認為以為恢復以色列國的夢,隨著耶穌的死亡都破滅了。
 
耶穌對他們說:「無知的人哪!...先知所說的一切話,你們的心信得太遲鈍了。」(路24:25)耶穌表示他們的領悟力,悟性實在太低;不是不信,而是信得太遲鈍,沒有真正明白「耶穌已經復活!」
 
於是耶穌向他們邊走邊解釋聖經,聖經的應許是關乎祂的,而往以馬忤期的旅程變為三人的小組查經,由主耶穌主講。兩個門徒開始明白,並且心裡火熱起來。當我們明白聖經、認識基督時,你有否經歷過心中火熱的感覺?此事提醒我們,天父喜用祂的方法完成祂的工,當中未必會如我們所想、所願的成就,只要我們常讀祂的話,聖靈會向我們啟示天父的心意和計劃。在疫情不穩的情況下,讓我們多花時間,細讀聖經,學習明白天父對我們的心意,因為如經上所記:「神為愛他的人所預備的,是眼睛未曾看見,耳朵未曾聽見,人心也未曾想到的。」(林前2:9)

2020-04-13

在世上你們有苦難  ---  冼婉儀牧師 

因疫情的緣故,有不少人會想起「苦難」的問題;讓我想起一節經文:「我對你們說了這些事,是要使你們在我裏面有平安。在世上你們有苦難,但你們要有勇氣,我已經勝過世界。」(約翰福音 16:33‧和修版)

耶穌基督的教訓,與一般人心中趨吉避凶的宗教觀念大相徑庭;祂在離世前對跟從祂的門徒說:「在世上你們有苦難……。」耶穌的話是確認苦難的真實存在,而且無人倖免。信仰是讓我們懂得如何去面對苦難、承載苦難。

相信大家還記得 2003 年「香港女兒」謝婉雯醫生,在她的醫生丈夫因血癌離世不到大半年,她無懼危險而入到隔離病房中照顧嚴重的病人,雖然她不幸被感染而離世,但因著基督信仰給她的力量,去面對自我和社會的苦難、承載週遭沉重的苦難。

事實上,類似的故事在不同的時空中不斷發生,很多基督徒選擇走到偏遠的黑暗角落,默默地與苦難中的人一起掙扎、一起經歷神的同在。「在世上」應當譯作「在這個世界」,言下之意就是另有其他世界。按照《聖經》的教訓,我們肉眼 所看見的世界,和其中的一切事物都會成為過去,不會永恆存留。將來另有新天 新地、一個新的世界,充滿神的榮美,再沒有眼淚、再沒有苦難,相信耶穌基督的人可以永恆地活在其中!

相信耶穌不是不再有苦難,相信耶穌是有盼望和力量,去擁抱苦難、承載苦難,而且在過程中,更明白神、更愛神,生命變得更茁壯、更美麗。

2020-04-11

不一樣的復活節假期  ---  陳麗明傳道


「主說:「因為這百姓親近我,用嘴唇尊敬我,心卻遠離我;他們敬畏我,不過是領受人的吩咐。所以,我在這百姓中要行奇妙的事,就是奇妙又奇妙的事。他們智慧人的智慧必然消滅;聰明人的聰明必然隱藏。」(以賽亞書29:13-14)

又到了復活節的長假,相信今年很不一樣吧!最起碼受苦節崇拜或明天的復活節主日崇拜,你也是只能在家中看錄播或直播。也可能對你來說,今年與往年更大的差別在於,過去復活節長假一開始,就安排了不同的節目,甚至會衝出香港遊山玩水去,今年卻不能……。

這個長假,我們都減少了外出(履行抗疫的責任),加上聚會也能網絡化,意味著今年比以往參與復活節聚會的「實際」障礙減少了。但這是否代表,我們真的能來到上帝面前敬拜?在非實體聚會的環境下,我們又是否仍能以敬畏的態度敬拜上帝?

今天的經文是以賽亞對以色列偽善的譴責,他們喪失了對神的內在虔敬,所以上帝警告他們會因此受審判。經文提醒,我們雖然知道,也說要親近上帝,但實際上是否只是流於形式化,只是「有做」而已?甚至只是「表面功夫」?

讓我們能趁這個缺乏「精彩節目」的復活節長假,把握機會,好好調整心態。以敬畏的心來到上帝面前,認真重溫基督的犧牲、拯救及復活所帶來的盼望,也能切實去愛上帝及實踐祂的教導。

2020-04-10

「父啊!赦免他們」  ---  林海虹傳道

「父啊!赦免他們;因為他們所做的,他們不曉得。」 ~路廿三34

本周進入聖週(Holy Week),今日聖週五「受難日」是記念耶穌受難的日子。「十架七言」大家或多或少都了解一些,路廿三34記載了耶穌在十架上的第一言──為釘他之人向天父代求。他在仇敵手中忍受極大痛苦時,他所求的不是「報復」,而是「饒恕」,這也應驗了舊約先知的話,他「為罪犯代求」(賽五三12)。

從去年的香港社會事件,至當下的全球疫情,社會上的復仇情緒似乎沒有斷絕過,不論是香港社會,還是國際社會,都充斥着誓要「復仇」的仇恨情緒,這種情緒令社群陷在極大的張力中。一些國家,人們甚至開始囤積槍枝彈藥,以作防身之用。舊約聖經曾記載「以眼還眼,以牙還牙」(出廿一24)的律例,現代社會尋求報復時,也常引用這句話,難道聖經是鼓勵人要報復嗎?當然不是!原來在古近東的社會處境中,當時設立這條律例是為要減少不對等的酷刑,以減低報復的暴力程度,防止沒有底線的報復行為。

「受難日」也被稱為”Good Friday”,因為這一天是人類蒙救贖的開始。主耶穌十架的救贖,拆毀了人與神之間隔斷的墻,他以自己的身體廢掉冤仇,在十架上滅了冤仇,使人有了饒恕和永生的盼望。「報復」帶來的通常是雙輸的局面,而「饒恕」卻拥有堅韌的生命力,帶著愛和醫治的力量。「饒恕」並不是「軟弱的表現」,而是能夠扭轉時局的關鍵。

聖週五讓我們思想主在十架上的饒恕禱文,藉饒恕去化解傷痛、扭轉時局:「父啊,赦免他們,因為他們所做的,他們不曉得。」

2020-04-09

「震動列國」  ---  朱永生牧師

「耶和華已經向海伸手,震動列國。」(賽23:11)

推羅城是舉世無雙的商貿中心。她位處接壤歐亞非三大洲的海岸,有天然深水港及堅固城防,商船隊設備精良,商業伙伴包括超級強國埃及和亞述、我們熟悉的以色列與猶大、及遠至世界盡頭的他施,她的地位猶如今天的紐約巿。但上帝的手伸向她的海域,叫她變為荒場,震動列國。因她的貿易猶如賣身的妓女,只向錢看,不體恤貧窮,賺取不義之財。

新冠肺炎也震動列國,牠除了奪人性命,更叫社會停擺,重創全球經濟。紐約巿確診人數現超過7萬,全球金融中心倒下,猶如推羅般被摧毀,股債油匯全部骨牌般塌下,各行業現倒閉潮,各地人民陷於失業夢魘。

我們還有翻身的可能嗎?上帝的審判原不是要滅絶,而是要管教,叫人回轉,重視人倫。猶大亡國70年後回歸故土,推羅70年後也可復興。雖她所行曾經如妓女,但「七十年後,耶和華必眷顧推羅,他就仍得利息,與地上的萬國交易。他的貨財和利息要歸耶和華為聖,必不積攢存留;因為他的貨財必為住在耶和華面前的人所得,使他們喫飽,穿耐久的衣服。」(賽23:17-28)

上帝的恩典可扭轉人的貪婪,叫不潔之財也可奉到聖殿作供物,給有需要的人過活。眼前的經濟危機同時也可以是一盞導人向善,認識上主的明燈。

2020-04-08

應當仰望上帝!  ---  周進先生

我的心哪,你為何憂悶?為何在我裏面煩躁?應當仰望上帝,因祂笑臉幫助我;我還要稱讚祂。(詩42:5)

詩篇四十二篇和四十三篇原是一篇,合拼起來好像是三幅圖畫:第一幅(42:1-4),詩人把自己的心田描繪成一幅龜裂的地土,而他的心靈就像一隻乾渴至幾乎喪命的鹿,渴慕溪水;第二幅(42:6-11)剛好相反,詩人處於波濤洶湧的大水之中,隨時面臨滅頂之災;最後一幅(詩43:1-4),詩人靜享在上帝的平靜安穩中。每一幅圖畫都以一首副歌結束(詩42:5,42:12,43:5)

因著疫情緣故我們暫時在網上一起崇拜,但我們更渴慕能來到上帝的殿中敬拜祂;疫情也造成許多人身體和心靈的傷害,同時對經濟造成很大的打擊,我們呼求上帝,卻得不到確實的答覆,如同第二幅圖畫面對的處境。

詩人面對仇敵嘲笑:「你的上帝在哪裏?」這種破壞信心的話令詩人啞口無言,心中有莫名的憂悶和煩躁不安,仿佛墮入無盡的黑暗。今日面對疫情我們也看不到盡頭?心中難免有煩躁不安!

詩人不斷拷問自己心靈的時候,在寂靜中他尋找到一縷光:「應當仰望上帝!」這光驅除詩人心中一切黑暗,拼棄擾亂不安的聲音,回到安靜沉默中,他的信心更加穩妥。在靜默中上帝與詩人面對面,經歷上帝的同在、安慰、供應、拯救,詩人從心靈至深處頌讚上帝。讓我們在疫情中回到上帝面前,享受一份無與倫比的親密關係!

2020-04-07

你今日「上線」了嗎﹖  ---  傅嘉惠傳道

Zoom、Google meet開組或開會議,相信成為今日大家生活的日常。以互聯網作為聯繫媒介,特別在不便外出的情況下,無言成了一個重要的平台。然而,有時會因網絡不順或其他原因導致斷線,必須重新上線才能繼續會議或通話。

舊約提到雅各,當他逃離父家,獨自遠行時,心裡焦慮不安,為著生存而奮鬥掙扎。在逃亡的路途中,夜間只有一塊石頭作枕頭,就在此時,雅各遇見生命中的神,在夢中看見上主的使者在天梯上去下來。那次經歷,雅各體會到天父應許會與他同在,使他不必擔憂。同時,他面對自己軟弱、無助,知道唯一能依靠的就是天父,因此,雅各學習在未知的未來依靠上帝,並經歷神的帶領,完成天父的心意並榮耀祂。

弟兄姊妹,能夠「與上帝對話」的不單是雅各,而是我們每位屬上帝的兒女,在生活上遇上不順境或危難時,上帝正等候你和我「上線」,讓我們學習和明白祂並沒有離棄我們。正如當日雅各經歷神同在,他即時起來,把用來作枕頭的石頭立為紀念碑,並在石頭上燒了油,獻給上帝(創28:18)。 這異象無疑堅固了雅各對上帝的信心,對他一生的影響極其重大。他學懂與天父溝通的「線路」,而且是永遠通順。願我們也成為常「上線」的人,每個清晨,一同仰望屬天的恩典,仰望那位創始成終的耶穌,並完成祂給我們的使命—讓人得著福音的好處!

2020-04-06

疫情中的見證  ---  冼婉儀牧師

「你們是世上的光。城造在山上是不能隱藏的。人點燈,不放在斗底下,而是放 在燈臺上,就照亮一家的人。你們的光也要這樣照在人前,叫他們看見你們的好 行為,把榮耀歸給你們在天上的父。」(太 5:14-16 和修版) 

在「限聚令」下,最近許多教會機構都用 Zoom 作為進行「聚會、講座、課堂、 會議」的新方式(當然也有其他視像軟件程式),我們教會也有小組以此繼續開 組,部份兄姊在學懂如何操作後顯得十分雀躍。這個轉變可說是在疫情裡成為一 個新的動力,讓大家在屬靈成長、彼此相交上得以持續維繫。 

台灣一位牧師說:「處於非常時期,我們需要懂得屬世的事,作好相應的防護措 施,也要擁有屬靈的智慧,在所有人都驚慌害怕……,活出信仰的價值與盼望。」 

「教會也可以在此時思考,是否可以為社區做什麼?除了為鄰居、所愛之人禱告, 我們是否有不同的舉動表達基督的愛?你可以多關心那些還未開學的學生、為著 工作奔波的上班族,還有遠在海外奮鬥的朋友們,傳一些正面的信息或祝福的話 語,或是註冊 Zoom 帳號開始你自己的關懷系統小組,每周花一些時間在網上讀 經、聚會,如果這時基督徒願意挺身而出多做一些,很多人會得著安慰。」 

「這個疫情一方面檢視我們的信仰狀態,一方面提醒我們『本來就有末日存在』, 我們不是去猜它何時到來,而是在來臨前做好門徒該做的角色、作好見證。」

2020-04-04

無憾的人生  ---  陳麗明傳道

「至於我,我已經被澆獻,離世的時候到了。那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,該信的道我已經守住了。從此以後,有公義的冠冕為我存留,就是按著公義審判的主到了那日要賜給我的;不但賜給我,也賜給凡愛慕他顯現的人。」(提摩太後書4:6-8)

前兩天看了一段新聞,一位比利時九旬婆婆,染上了新冠肺炎。而住院期間,這位婆婆拒絕使用呼吸機,並告訴醫護人員「將它(呼吸機)留給年青患者吧,我已擁有一段美好的人生。」然後兩日後,病情急轉直下不幸病逝。

「已擁有一段美好的人生」使這位婆婆無憾也無懼地面對死亡,這讓我想到了使徒保羅。保羅寫提摩太後書時,他正第二次被囚在羅馬,也知道自己生命快走到盡頭。而4章6-8節,是他對自己人生一個簡單的總結。

他用打仗、跑步及持守所信的道去形容自己如何完成上帝所託的,並且無憾。這種無憾,並非以世人眼中的成就來衡量,而是他能忠於上帝所託付他的,面對了人生的考驗,並能持守所信的,堅持到最後。而讓他堅持到底的,是因他知道人生最後的勝利,就是能回到上帝面前,得著生命的冠冕,這也是他無憾的原因。

而保羅激勵我們,這份勝利是每位忠於上帝所託的人,也能共享的。就讓我們下定決心,追求那因對上帝忠心到底,而無憾的人生吧!

2020-04-03

「愛裏沒有懼怕」  ---  林海虹傳道

「愛在我們裏面得以完全,我們就可以在審判的日子坦然無懼。因為他如何,我們在這世上 也如何。愛裏沒有懼怕;愛既完全,就把懼怕除去。」 ~約翰壹書四17-18上

疫情之下,擔憂和懼怕似乎成為人的常態。當一波又一波的疫情高峰湧來之時,人們似乎沒有不怕的理由。使徒約翰卻告訴我們「愛裏沒有懼怕」!原來,可以勝過「懼怕」的秘訣是「在愛裏」!

「愛」並不是人類與生俱來的能力,「愛」是學來的,正如「笑」是學來的一樣。人在成長過程中只有感受到愛與接納,才學習付出愛與關懷。人天生有「索取」的能力,「愛」 卻需刻意學習,「愛」需要榜樣!使徒約翰藉「父」與「子」相交(「相交」即「團契」之 意)的榜樣,來教導信徒實踐彼此相愛。「彼此相愛」不單是一項教導,更是一條命令(三 11),使神的愛在團契關係中得彰顯。

「愛裡沒有懼怕」,「愛」與「懼怕」似是「光」與「暗」的兩面,有「光」的地方, 自然就沒有了「暗」;同樣,有「愛」的地方自然就消除了「懼怕」。「愛」是互動的,也是雙向的,唯有彼此相愛,愛才得完全,才能全然驅除「懼怕」。

這次疫情中,讓我們看到世界就是一個共同體,不論是在生態上還是在經濟上,原來彼此之間都是唇齒相依的關係,互相之間又怎能「劃清界限,獨善其身」?原來,唯有「彼此 相愛,兼善天下」才是生存之道!

在末世的世代,我們應當如何預備,才能使自己在「審判的日子」坦然無懼?就是讓神的愛進入到我們的群體、進入到我們的生活不同層面,使我們領受愛而活出愛,讓愛在我們裏面得以完全。「那在我們裏面的,比那在世界上的更大。」(4節下)我們還懼怕什麼呢?!

2020-04-02

「民無信不立!」  ---  朱永生牧師

「這福音本是神的大能,要救一切相信的,… 這義是本於信,以致於信。如經上所記:義人必因信得生。」(羅1:16-17) 

Covid-19肆虐全球,各國政府如何應對疫情成為民心所向的重大考驗。國情不同,防疫成效除要視乎不同國家醫療體系和國力的強弱,也在乎國內民情是否對國家有信心。一個國家的政府在疫情中願意開誠佈公及勇於承擔責任,是國民同心抗疫的重要推動力。「民無信不立」,為政者不可偏離此理。 

治國不可無信,信仰生活更是如此。我們得救是建基於上主的「信實」:「本於祂的信實,以致我們相信」。我們被稱為義,不是因自身行為有可取之處,而是因主耶穌以祂無罪的生命代我們承受罪責。「我們縱然失信,他仍是可信的,因為他不能背乎自己。」(提後2:13) 在未來不可知的困境中,要謹記上主的信實,我們才可生發強大的信心及生命力。 

星加坡「神之心教會」也因疫情不能舉行實體崇拜,但仍可舉行低於10人的小組聚會。他們化整為零,讓青少年組長們從平時負責聚會及行政關注中釋放出來,授權他們作小牧者,邀請朋友在小組一同參與教會網上崇拜及查經,教會人數竟因而有突破性增長。他們稱之為「神蹟軍旅」(Miracle March),說病毒反讓他們枯骨復生。我們若積極回應主的信實,也照樣能行這樣的大事。

2020-04-01

敬畏之心  ---  周進先生

以色列啊,現在耶和華-你上帝向你所要的是甚麼呢?只要你敬畏耶和華-你的上帝,遵行祂的道,愛祂,盡心盡性事奉祂,。(申10:12) 

敬畏上帝是聖經對人的基本要求,聖經中有近兩百處經文記載要敬畏上帝。敬畏上帝就是遵行上帝的道,並且愛祂,盡心盡性事奉祂,這裏事與敬拜是同一個意思。因此,敬畏上帝表現在崇拜事奉中,同樣也在日常生活中。 

敬畏上帝,我們應當敬畏大自然。人類對大自然瘋狂掠奪,導致現在天災常常與人禍叠加,以至每次產生的災難更大。今次這種新冠狀病毒十分聰明,傳播方式多樣,速度之快超乎想象,隱蔽性強,在各樣物體表面存活時間長,是一個近乎完美的病毒。相反大部分政府在應對上顯得相形見絀,再加上個別人毫無防備之心任意妄爲,導致疫情一發不可收拾。 

敬畏上帝,其次是我們要對人有敬畏之心。我們行事爲己也要爲人,做好防疫措施是對別人的尊重。這個世界上還有許多人奉行人定勝天為真理,更有人既不怕人也不敬畏上帝。不過聖經提醒我們藐視上帝所創造的人就是藐視造他(她)的主,所以耶穌要求我們以愛和憐憫之心待自己的弟兄姊妹和鄰舍。 

敬畏之心,誠然我們也需要敬畏在位掌權者,敬畏法律和社會規範,以及道德要求等,不過總意是要敬畏上帝(參傳12:13)。願意我們在世紀疫情面前,能深切反省,更深體會敬畏之心,同時在生活上表現出來。

2020-03-31

等侯再等侯  ---  傅嘉惠傳道 

「我的心默默無聲,專等候神;我的救恩是從他而來。惟獨他是我的磐石,我的拯救;他是我的高臺,我必不很動搖。」 (詩篇62篇1至2節)

面對疫情持續,政府宣告了新措拖,上週開始,全城教會需暫停正常崇拜聚會,只得網上崇拜。在人不知所措下,只會不斷地尋找出路,然而難以得著。當詩人正面對危險、艱難、困境時,他並沒有大聲吶喊,卻選擇「默默無聲,專等候神」,詩人來到聖殿,因他知道天父比一切都大,一切皆在上帝手中,沒有解決不了的事情!故此,他選擇信靠天父,深信天父會用祂的方式拯救他。

第6-7節中,除了磐石、拯救和高臺外,還提到神是拯救、榮耀、力量和避難所。剛開始時,他看見神,同時看見很多仇敵,詩人在面對人生的艱難和不穩妥,不單呼喚自己回歸神,也呼喚世人回歸神。無論環境如何,都要先與神相連,因祂比一切更重要,祂是我們的爸爸,我們是祂的兒女,可以徹徹底底地信靠祂。

同樣地,當我們面對艱難、困苦,我們的神仍與我們一起。困境未必即時消失或改變,心情依然,但那位加能賜力、愛我們到底的天父會與我們一同面對。當存著信心,仰望神的作為,就不怕敵人的欺凌。神是我們的倚靠,讓我們專心等候祂!

神呀﹗求祢給我一顆智慧的心,讓我每天呼吸每口氣時都心存感激,能明白擁有祢,祢的平安及恩惠湧流著我心;並能數算自己的日子,專心依靠祢,能享受在祢豐盛的慈愛裡。阿們!

2020-03-30

疫情中的真光  ---  冼婉儀牧師

「凡宣認耶穌為上帝兒子的,上帝就住在他裏面,而他也住在上帝裏面。」(約壹4:15 和修本)

有一位意大利醫生撰寫了這篇文章〈噩夢中的真光〉:「我一生從未經歷過如此的噩夢:此刻,我們不再是醫生了,而是要分類那些應該救、那些要回家等待死亡的降臨。……一位七十五歲的老牧師入院;他呼吸極困難,入院時帶著一本聖經。叫我們詫異的是,老牧師雖然呼吸困難,他卻握著垂危病人的手,唸聖經給他們聽!我們一班醫護人員,身心俱疲、渺無指望,卻在一刻喘息時間,聽著他讀聖經。……每日眼看著一個一個死去,我們真的虛脫無望了!……我們忽然醒覺:要向上帝求救了!……簡直不能置信,我們一直都是貞忠不二的無神論者,此刻竟然每天祈禱,求上帝賜平安和力量予我們堅持下去,好好照顧病人。昨日,那位老牧師離世了!……然而,老牧師在他極艱難的病情下,竟然在我們絕望之時帶來真正的平安!……我看到自己在世上竟如微塵,真盼一息尚存都能幫助別人。今日,我非常慶幸能回轉歸向上帝,縱使我依然在苦難當中!」

我們身邊有沒有還未回轉歸向上帝的親友呢?願意我們在疫情中將上帝的話語Whatsapp、Email 給他們,邀請他們宣認耶穌為主,讓主住在他們裏面,新漢語譯本有這樣的一句:「住在主裏面,是一種倚靠,也是一種保護,讓我們平安得力度過每一天。」

2020-03-28

又等?!?!  ---  陳麗明傳道

「你也要記念耶和華你的 神在曠野引導你這四十年,是要苦煉你、試驗你,要知道你心內如何,肯守他的誡命不肯。他苦煉你,任你飢餓,將你和你列祖所不認識的嗎哪賜給你吃,使你知道人活著不是單靠食物,乃是靠耶和華口裡所出的一切話。」(申命記8:2-3)

對於許多學生而言,復課是等了又等。對於廣大的市民,生活回復正軌,也是等了又等。隨著疫情第二波的出現,確診數字再創高峰。似乎等待比想像中漫長,並且越等越不容易,許多日常已不能再是日常。

如果可以選擇,人大多數都想選擇不用等候,或是能等得短一些。基督徒如常人一樣,我們都想繞過等待,然後每個禱告都能得到立即答覆、每個需求都得到立時的滿足、每個問題都能自動解決。但若是這樣,我們的信仰又會是一個怎樣的信仰?

以色列人從埃及到迦南的路程只需要十多天,他們因不順服上帝而花了40年在曠野。當他們經歷一個接一個的延誤時,上帝正在試驗他們,看看他們的信是否真實。但在試驗中,上帝仍在,每天供應嗎哪,使他們存活。原來等待也叫以色列人經歷上帝話語的實在,因為謹記及遵行祂的話,便是如何有力量面對等候的關鍵。

讓我們在這疫情中也反思一下,當我們面對不似預期的等候時,我們是否仍能靠著上帝的話,活出對祂堅定不移的信心。

2020-03-27

萬物的結局近了……  ---  林海虹傳道

「萬物的結局近了。所以,你們要謹慎自守,警醒禱告。最要緊的是彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪。」 ~彼得前書四7﹣8

近來全球爆發疫情,加之人們熟悉荷里活災難片的劇情,不少人憂慮世界末日是否真的要來臨了。其實聖經早已記載世界終有末了的一天,這一天對於不同的人將會有不同的結局。「萬物的結局近了」是指一切受造物需要面對的最終審判,或好或歹。「最終」要有怎樣的結局,其實與「現在」息息相關。那我們「現在」當如何行呢?

經文中告訴我們有幾件事特別重要:要「謹慎自守,警醒禱告」(7節),「彼此切實相愛」(8節),「互相款待,不發怨言」(9節),「發揮恩賜,彼此服事」(10節)。

新舊約聖經多次提及神最終「必按各人所行的報應他」(詩六二12;耶十七10;羅二6,林後五10;啟廿二12),所以我們行事為人要謹慎自守,思量何為神喜悅的事,有屬靈的警覺和儆醒的心,時刻警醒,用禱告與神相連,在屬靈上保持敏銳度,以內在影響外在。這些是指向人與神之間的「縱向連結」。

「彼此切實相愛」、「互相款待」、「彼此服事」都是指生活中與人之間彼此相顧的行為。「愛」能遮掩許多的「罪」,這裏的「遮掩」不單是指「使之隱藏」,更是指「能勝過」,即「愛」能勝過人許多的軟弱。有愛的關係,才能彼此接納,互相包容。這些是指向人與人之間的「橫向連結」。

「縱橫連結」正是體現基督十架救贖的功效──使人與神、人與人之間重建美好關係。結局若今日來到,當下的你在做什麼呢?與神與人的關係如何呢?耶穌說:「日期滿了,神的國近了。你們當悔改,信福音!」(可一15)這是通向美好結局的唯一途徑。

途徑。

2020-03-26

「美麗見證 vs. 虛假消息」  ---  朱永生牧師

意大利新冠肺炎疫情嚴重,今天讀到一位72歲的貝拉德利神父 (Father Giuseppe Berardelli) 甘願放棄使用教區買給他的呼吸機讓比他年輕的患者使用,自己卻因肺炎離世的報導。這確是一則叫人肅然起敬的無私行徑,能激起人捨己為人情操的勵志故事。 

我上網翻查資料想多了解詳情,卻發現原來事件遭美化了。一位熟悉貝神父的友人對嚴謹的天主教媒體 (Crux) 透露神父確是拒絕使用呼吸機,主因卻是因他是長期病患者,受不了呼吸機的運作;在醫院工作的員工也證實未曾知悉有故事所描述的情節發生。但該友人強調這個善意的「虛假消息」並無損貝神父確是一位良善忠心的好牧者。(Crux的標題是:‘Fake news’ aside … (he) was still a ‘special person’)

對我們敬佩的人加添耀眼光環是很自然的事,但其實一位真正忠心於主並愛鄰如己的好僕人並不需要特別的光環,自然的生活流露便足以讓他得到上主與別人的敬重。聖經只記述了一件孩童耶穌12歲與父母上聖殿的事蹟,當中並無像一些偽經般杜撰耶穌孩童時已施行眾多神跡奇事,只是樸實地說:「耶穌的智慧和身量,並上帝和人喜愛他的心,都一齊增長。」(路2:52) 畢竟蕩氣迴場的故事不多,真情的服事及關懷卻隨時可在生活小節中流露出來。 

「使那些信上帝的人留心行善。這都是美好且對人有益的。」(多3:8, 和修本)

2020-03-25

警醒禱告  ---  周進先生

「總要警醒禱告,免得入了迷惑。你們心靈固然願意,肉體卻軟弱了。」(太26:41)

從春節到3月上旬,香港市民防疫意識強,以致有人認爲香港與内地關係如此緊密,新型冠狀病毒沒有大規模爆發是一個奇跡。正當大家以爲可以鬆一口氣,漸漸恢復正常的工作及外出活動。此時全世界大爆發,香港從世界各地輸入個案激增,人們馬上意識到,原來是不可以鬆懈。

防疫如此,我們屬靈生命也是如此,時刻需要保持警醒。在客西馬尼園耶穌帶領最親密的三位門徒去禱告,門徒因困倦三番四次睡着了。耶穌勉勵門徒:「總要警醒禱告,免得入了迷惑。」其實耶穌不單是教導門徒,實際上祂自己也是時刻警醒禱告。面對前面十字架的道路,耶穌在客西馬尼園徹夜禱告,經文記載耶穌三次禱告,内容幾乎一樣,可能是上帝沒有即時回覆祂的禱告,但耶穌保持警醒,禱告!禱告!再禱告!最後祂坦然面對十字架。面對這個世界各樣試探和迷惑,我們誠然需要時刻記得耶穌的叮囑:「總要警醒禱告。」這樣,我們必能得到勝過困難的力量。

回到現實疫情中,我們不能讓恐懼佔據我們的心,也不能掉以輕心放鬆警覺。除了做必要的準備,同時祈求得著從上而來的平安、謹慎自守的智慧。保持警醒,靜待疫情過去!

2020-03-24

禱告的力量  ---  傅嘉惠傳道

「但耶穌的名聲越發傳揚出去。有極多的人聚集來聽道,也指望醫治他們的病。耶穌卻退到曠野去禱告。」(路5:15-16)

「天父我愛禱告,在禱告中有向祢傾訴…」( 詩歌 -- 我愛禱告 ) 不知大家對這首兒歌,有多熟悉﹖詩歌提到我們能向天父傾訴,讓我想起耶穌每天忙碌的生活,身邊總不乏人來找祂,聽祂教導、求醫治、趕鬼、行神蹟等。然而,即使有多忙,手上有多繁重的工作,耶穌總能正面面對,不被外界壓力所打倒。經文中透露祂的秘訣就是堅持撥出時間祈禱 —「親近天父」。

大家有沒有對這好奇,耶穌會怎樣祈禱?祂會向天父說甚麼?天父又會向祂說甚麼?

相信《主禱文》能為我們提供答案。當中教導我們首先尊天父的名為聖,而我們往往先會將內心的感受都向天父傾訴,亦會將需要和困難交託給祂。當天父應允祈禱時,向祂表達感謝、讚美。有時,我們會因為得罪天父,向天父祈求赦免。是的,耶穌也會向天父傾心吐意,又會向天父表達感謝,更會為世人的罪而祈求赦免。

此外,耶穌在馬太福音六6中,教導我們在禱告時,要進你的內屋,關上門,禱告在暗中的父,父在暗中察看,必然報答你。耶穌的力量源自禱告,在拉撒路復活事情上,正好表現出祂與父的關係何等親密:「父啊,我感謝你,因為你已經聽我。(約十一41)」祂知道天父的心意,照著天父的話行事。

在疫情中,除了使用網上程式幫助我們與朋友聯繫,同時也應善用時間好好祈禱。除了為社會的疫情外,同時學習如主般留心聆聽天父的愛語,讓我們更深感受祂對我們的愛。

2020-03-23

潔手也潔心  ---  冼婉儀牧師

在十九世紀中歐洲正蔓延一種產後感染(「產褥熱」)的疾病,一位匈牙利醫生伊 格納茲經過細緻觀察,於是提倡使用漂白粉溶液消毒接生人員的手和器械;後來 產褥熱死亡率顯著減少。不幸的是當他提出醫生接生前要洗手時,冒犯了所有接 生不洗手的同行而無法在醫學界立足,最後甚至被送去精神病院。

「這法利賽人看見耶穌飯前不先洗手就很詫異。主對他說:『如今你們法利賽人 洗淨杯盤的外面,你們裏面卻滿了貪婪和邪惡。』」(路 11:38-39 和修版)

昔日主耶穌似乎冒犯了法利賽人「飯前洗手」的自家規條,耶穌斥責他們這種自 義的傳統禮儀、內外不一的表現,洗了外邊雙手卻沒有同時清潔內裡的生命。這 種規條只是讓法利賽人一成不變死守添加的律法(傳統),卻忽視律法背後的真 義。正如那些不認同接生洗手的醫生們,為要死守固有「傳統」(醫學),故此極 力抹煞真正有效的醫學知識。

當時耶穌最看重的是什麼?人看重的什麼?對基督徒來説,我們不只是外表清潔, 心的清潔更是重要。就是要常常自省自己的心態,是否按神的心意?或是看有多 少人給予自己的讚美?在疫情裡我們很注重戴口罩及勤洗手之餘,有沒有留心生 命裡也同樣需要勤洗心靈的污穢?有沒有一些固有的觀念、心態阻礙自己屬靈生 命的成長?

2020-03-21

承認軟弱,實有得著  ---  陳麗明傳道

「我若必須自誇,就誇那關乎我軟弱的事便了。」(林後11:30)
「祂對我說:我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。」(林後12:9)

隨著近日因境外疫情而回港的人數增多,香港旳疫情進入了第二波。疫症早在兩個月前已存在又如何?相信最初沒有人會想到疫情於西方國家會肆虐到如此地步,也沒有人會料到,西方防疫及醫療能力在這次疫情中竟然見「真章」,醫療資源瀕臨枯竭的信號不斷。甚至有國家已計劃如何「善後」,計劃直接預備大量屍袋及臨時殮房。

近日數字反映了實況,那種無力感沒有說出口,也是心知肚明。在洶湧的疫情下,當我們在面對人不能靠自己,也沒有能力掌控現況的事實時,我們是否能承認自己的脆弱、愚昧與限制?

人總愛收藏或否認自己的軟弱,就如誰也抗拒與病毒的名稱扯上關係一樣。但保羅這位屬靈的偉人,卻在哥林多後書11章提到他為所受的苦自誇,也在12章9 節說到要誇自己的軟弱。保羅能夠誇自己的軟弱,正是因為他體會軟弱並不是可恥,反而勇於承認自己的軟弱,才能有空間經歷神的能力,體會上帝的真實。

在疫流中,求主幫助我們承認自己的軟弱,也能勇敢面對。讓這一項重要的功課,使我們能謙卑,也讓我們能遇見上帝。

2020-03-20

「主若願意……」  ---  林海虹傳道

「其實明天如何,你們還不知道。你們的生命是甚麼呢?你們原來是一片雲霧,出現少時就不見了。你們只當說:「主若願意,我們就可以活著,也可以做這事,或做那事。」
- 雅各書四14﹣15

「新型冠狀病毒」疫情已從個別地區擴展到全球,中國內地的疫情剛從高位下行,人們還未暫緩一口氣,卻已發現海外的確診個案接踵而至,疫情的爆發趨勢令各個國家猝不及防,各國醫療系統更承受著前所未有的負荷。

「計劃趕不上變化」最適合形容這次疫情所帶來的改變,本以為是團聚歡慶的「眾樂樂」時節,卻只能閉門尋求「獨樂樂」;本以為是最忙碌的季節,卻像被突然煞停的時間年輪,停止了轉動。這次疫情不但改變人的出行計劃,也改變整個世界的動向。原來一粒帶菌的飛沫即可改變世界原有的模樣,人在這次疫情當中顯得何等渺小!看起來強大繁榮的國家,在這次的疫情中,也顯得脆弱不堪。

雅各以「一片雲霧」來形容生命的有限,當人們習以為常地享用看起來理所當然的「日常」時,總以為自己有能力掌控未來。雅四14﹣15這兩節經文提醒我們,要將神的主權放在我們的生活和計劃中,以謙卑的態度生活。

「主若願意」提醒我們:生命有限,明天不在我們的掌握;「主若願意」提醒我們:人要謙卑,不為明日誇口;「主若願意」提醒我們,人要敬畏,需存敬畏之心敬虔度日;「主若願意」提醒我們,謀事在人成事在天,一切主權在於神,「日常」不是必然,要對平凡的每一天心存感恩。

我們只當說:「主若願意,我們就可以活著,也可以做這事,或做那事。」

2020-03-19

「輸出變輸入」  ---  朱永生牧師 

昨晚新聞一位年青人受訪說之前家人因害怕香港的COVID-19疫情把他送到外國唸書,今天家人卻因害怕當地的疫情而把他接回香港。香港從一個被別人害怕輸出病毒的城巿變為一個害怕別人輸入病毒的城巿。「風往南颳,又向北轉,不住地旋轉,而且返回轉行原道。」(傳1:6) 這是傳道者看透世情總結出來的智慧。很多時我們對事物過早下判斷,其實我們所見到的只是局部的圖象,若看長一點,看遠一點,所得出的結論便會很不同。

沒有人可以說得準疫情往後會如何發展,但可以肯定的是上主掌控歷史。我們不敢斷言COVID-19是不是上主審判人所用的雷霆手段,但祂容許這一段歷史發生,是要世人明白自己決不是這個世界的主宰,更不可任意妄為。電影《蜘蛛俠:決戰千里》中的歹角貝克正是利用超高科技的投射假象把自己塑造成救世主,因他洞察現今的人心思淺薄:「當人們都已經在欺騙自己,便容易受騙 … 我創造了「神秘法師」給世人作可信靠的對象。我控制了真理,「神秘法師」就是真理。」

耶和華說:「我要把奇事顯給他們看,好像出埃及地的時候一樣。列國看見這事就必為自己的勢力慚愧;」(彌7:15-16)十災顯露人的內心剛硬淺薄,但終要伏在上主的權能之下。這是世人要醒來的時刻,為自高自傲而慚愧、悔改。

2020-03-18

信仰生活每一天  ---  周進先生

今日箴言:

這都仰望你按時給牠食物。你給牠們,牠們便拾起來;你張手,牠們飽得美食。(詩104:27-28)

你們若嘗過主恩的滋味,就必如此。(彼前2:3)

上星期生命之道李思敬博士用《利未記》19章分享關於聖潔課題,指出《利未記》19章放在摩西五經的中間位置,不是記載荊棘火焰的神跡,也不是西奈山上頒佈律法的偉大場景,而是强調平時順服上帝,過聖潔的生活。今日基督徒信仰的生命力,不是擁有一位有求必應的上帝,而是在日常生活中活出上帝的愛。

個人喜歡用信徒箴言(教會月曆上列出的經文)靈修,因爲每日箴言通常有一段舊約經文,一段新約經文,跨越不同的年代,兩段經文往往有内在的聯係,不同年代的人經歷同一位上帝。當我們個人靈修閲讀經文,或在團契小組中分享自己的領受,就是與衆聖徒在靈裏相通。

今日舊約經文,詩人頌讚上帝的創造,生動描繪動物怎樣仰望上帝的供應,上帝使牠們的生命欣欣向榮。新約經文彼得勸勉弟兄姊妹,既然嘗過主恩的滋味,就必如此。「就必如此」意指前面兩節經文,信徒必須在生活中不斷的對付自己,離開罪惡,好像馬丁路德說:「我們需要天天認罪悔改」;同時要渴慕上帝的話語,如同初生的嬰兒渴慕純净的靈奶,如此我們才能長大成人,滿有基督長成的身量(參弗4:13)。

疫情發生給我們契機,關注自己的屬靈生命,但基督徒生命成長在乎平時的屬靈操練,日常生活的見證。我們是在艱難中才尋求上帝,還是每時每刻也渴望親近上帝呢?

2020-03-17

憐憫的主  ---  傅嘉惠傳道

主耶穌開始到處傳福音時,祂揀選了十二門徒(太十1-4)。其中一位是稅吏利未,又名馬太,他就是寫《馬太福音》的作者。對於當時的猶太社會,稅吏是個公認的罪人,因為稅吏專為羅馬政府向猶太同胞收稅,而且會多收額外稅款,所以被猶太人輕視,而他的朋友稀少。 

當主耶穌呼召他時,他正坐在稅關上(太九9),利未感到十分驚訝,想不到那位大名鼎鼎的耶穌,願意接納他。他非常感動,「路五29」記載他在家中擺設筵席,宴請主耶穌與祂的門徒,同時亦邀請他的同僚、朋友。馬太明白他的同僚也需要耶穌才能得滿足。法利賽人常常批評耶穌和稅吏和罪人一同吃飯時,耶穌回應他們:「無病的人用不著醫生……」 (太九12) 

試想想,若然耶穌今天開展祂的工作,又會怎麼樣?昔日耶穌用醫生與病人的例子,表明神的心意是盼望跟隨他的人有憐恤人的心腸,同時也藉此來提醒我們,福音不只是給我們眼中的好人,更是給那些我們不認同的罪人。祂深知每個人的背景和情況,人人都需要健康,不僅是身體上,心靈上亦言。讓我們學習如耶穌一樣,帶著「憐恤人」的心,去關愛身邊的人,為他們禱告和守望。盼望他們也能認識耶穌並接受福音,生命得以改變。

「憐恤人的人有福了!因為他們必蒙憐恤。」(太5:7)

2020-03-16

活出愛主愛人的生命  ---  冼婉儀牧師

新加坡曾金發牧師夫婦因經常海外公幹而出席不同大小聚會,被評定為「具風險員工」,他就此境況向信徒們作出的忠告是:”Don’t just stay alive, live the life”(不要單保住生命,要活出生命),很有意思的一句話。

若我們因著保住性命,當今的逆境及疫情或許會為我們帶來更多的憂慮,但若我們所關心的,是如何可以在這逆境及疫情中活出上帝所賜的豐盛生命,相信我們的心態會截然不同。

有一個文士來,聽見他們辯論,曉得耶穌回答的好,就問他說:「誡命中哪是第一要緊的呢?」耶穌回答說:「第一要緊的就是說:『以色列啊,你要聽,主——我們上帝是獨一的主。你要盡心、盡性、盡意、盡力愛主——你的上帝。』其次就是說:『要愛人如己。 』再沒有比這兩條誡命更大的了。」(可12:28-31)

舊約的誡命有六百多條,複雜得很。耶穌時代的人會向一些德高望重的拉比請教將律法歸納、分輕重。主耶穌的回應,指出「愛神愛人」是基督徒信仰的核心。在任何時代,任何境況,我們都要緊持活出一個愛神愛人的生命。愛神就是遵行祂的話,實際的應用就是愛人如己。愛人是愛神的流露,兩者是不能分割的。

為著愛上帝的緣故,我們不應怠於作微小的事情;祂不在乎工作大小,只在乎我們所作的是否出於愛。在疫情全球大流行的當下,我們更要持守信望愛。在這大時代,讓我們都能活出愛主愛人的生命。

2020-03-14

全球大頭痕?  ---  陳麗明傳道

「又要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉。既知道(註:原文作「看見」)那日子臨近,就更當如此。」(希伯來書10:24-25)

新冠病毒於全球迅速蔓延,多個國家對疫情處於「頭痕」狀態。世界衛生組織亦終於宣佈,目前狀況可以定性為「全球大流行」(pandemic),即「流行病」在全世界多個國家同時出現人傳人的狀況。已經沒有國家能獨善其身。

「世衛」這項宣佈,就是意味著各國政府和科研人員之間將會進行大規模的合作與互相協調。相關的經費和藥物等資源將以有組織和策略性方式進行分配和使用,以盡快阻止這全球性的疫情擴散。

對付這如此令人「頭痕」的疫情,需要各國攜手抗疫。而在這疫症蔓延的日子,我們仍舊要面對自己的罪,軟弱及重擔,但我們絕不能單打獨鬥。希伯來書10:24-25提醒了我們,信仰群體的重要。既知道主耶穌能幫我們勝過罪惡,但也要藉著群體間的互動去面對自己的罪與軟弱。有人說基督徒就像火裡的炭,合則發熱,分則漸冷。若遠離了群體,就失去了被勸勉、被鼓勵及同分擔的機會。

因疫情的影響,除崇拜外,教會其他實體聚會都暫時停止。但要投入教會群體生活,可突破實體聚會的框框,以不同媒介,繼續以上帝的話互相鼓勵及勸勉,遠離罪,並積極地以愛心活出好行為。

2020-03-13

低谷遇見豐盈  ---  林海虹傳道

門徒說:「我們這裏只有五個餅,兩條魚。」耶穌說:「拿過來給我。」 ~ 太十四17-18

「五餅二魚」是唯一四卷福音書都記載的神跡,雖不能分為是最大的神跡,卻也是廣為人知的一件神跡。或因大家都聚焦在這起神跡上,而容易忽略了整段故事發生的背景。這件神跡是在施洗約翰被殺之後發生的,施洗約翰因為希律王一時起意的允諾而被斬首。(太十四1﹣12)一位廣受眾人敬重的先知竟遭受如此下場,這事必令約翰的門徒、耶穌的門徒以及認識施洗約翰的大批民眾都跌入屬靈的低谷。

就是在這樣的處境下,耶穌帶著門徒退到野地。他們的行蹤很快被民眾發現,民眾從各城步行,一路追隨。《馬可福音》提到了一個細節:「比他們(耶穌和門徒)先趕到了。」(可六33)追隨的民眾竟能比耶穌更先到達目的地?難道民眾預先知道耶穌要前往的具體方位?難道耶穌不能避開民眾,隱匿在野地的某處?若耶穌執意要抽離眾人,難道他不能帶門徒轉去另一個地方?原來耶穌要為他們預備屬靈盛宴!祂用了特別的方式,讓門徒和民眾在低谷中經歷豐盈。

「五餅二魚」這場盛宴其實是在眾人一人一手的傳遞中成就的。當耶穌擘餅遞下去時,若有人不願意再傳遞,神跡便會在他手上止住了。很明顯,眾人的信心在傳遞中因受激勵而增加,他們因經歷豐盈而雀躍,以致沒有一個人會停住不傳遞的。

低谷中,耶穌已經預備了盛宴!你願意把你僅有的、不足的、困惑的東西「拿過來給主」嗎?你願意將所領受的恩典再傳遞出去嗎?低谷中,你遇見豐盈嗎?

2020-03-12

「蝴蝶效應」  ---  朱永生

 「起初,神創造天地。地是空虛混沌,淵面黑暗;」(創1:1-2a)

巴西一隻蝴蝶扇動翅膀,最終引發了在美國德克薩斯州掀起一場龍捲風。「蝴蝶效應」在說明一個微小的初始條件變化可能導致一連串逐漸放大的改變,最終出現意想不到的後果。它打碎了關於因果決定論可預測度的想法,最終產生了當代最具震撼性的理論之一:「混沌理論」。我們所熟知的一些因果關係是否一定牢不可破?中國有一個人在賣野味,最終竟拖跨了全世界的民生、政治、經濟及宗教體系;驟看匪夷所思,但現實上卻真的發生了。

這些年我們覺得身處的環境變得陌生。一些我們以為會安穩如常的生活形態一去不返,未來變得混混沌沌,毫無把握。甚麼時候又不知有那一隻蝴蝶在拍翼,導致全球天氣反常,引發災難。

出路在那裡?「上帝的靈運行在水面上。上帝說:「要有光」,就有了光。… 事就這樣成了。上帝看著一切所造的都甚好。」(創1:2b-3; 30b-31)

有解經家認為創1其實說明上帝是在重新建立撒旦所破壞掉的秩序。撒旦是秩序的破壞者,要把一切弄得「空虛混沌,淵面黑暗」。上帝是秩序的創造者及維繫者。有秩序不代表死板或一成不變,上主所造的大自然千變萬化,四季變幻但又井然有序,充滿色彩,叫人歎為觀止。你願與上主一起重建秩序嗎?

2020-03-11

疫情中恩典夠用  ---  周進先生

上星期BBC有一側新聞是這兩月來,在疫情陰霾下的另類報導:「新冠疫情:NASA圖片顯示因經濟放緩,中國空氣污染明顯改善。」讓我們瞭解到世間萬事有好有壞,有危也有機,再惡劣的環境也可能有正面的作用,就看我們以怎樣的心態面對。 

苦難可以磨練人的心志,對人的成長至關重要,苦難也是貫穿聖經的話題。預苦期我們默想耶穌基督的受苦,因他受的苦難我們得救贖。在今日新冠病毒肆虐全球的苦難中,我們從中又有甚麽得著和經歷?詩人對受苦有很深刻的理解:我未受苦以先走迷了路,現在卻遵守你的話。(詩119:67)我受苦是與我有益,為要使我學習你的律例。(詩119:71)

詩人承認自己未受苦以先走迷了路,我們不也是常常迷失在競爭、忙碌、彼此政見不同、憂慮、各樣慾望之中嗎?當我們安靜下來,發現遵行上帝的話語,就是愛神愛人,愛身邊的人遠比上面所提更爲重要,我們真正不能失去的是心中的那份愛。

在疫情發生的兩個月中,教會的生態發生了一些改變。本堂除主日實時崇拜,同時有網上直播,讓弟兄姊妹在家中也能一起崇拜;教牧同工藉「疫流而上」分享與弟兄姊妹同行,大家多了讀經禱告;各年齡層的弟兄姊妹用不同的方法開組、學習聖經課程、分享抗疫物資、彼此電話關心。這些都是我們對上帝的渴慕,是信心的操練,也是愛心的表現。感謝上帝!我們的生命在這一切行動中得到深化,更有力的見證上帝,疫情中恩典夠用!

2020-03-10

感恩﹗因有你—褥子團契  ---  傅嘉惠傳道

因疫情的影響下,很多人也未能如常外出,一直留在家中。聖經中有一個人,他長期在家中,但與我們不一樣,我們是因疫情的緣故留在家中,而他卻因身患危疾— 癱瘓病,即全身動彈不得,不能獨自外出,只能留在家中。當時既沒有電視,又沒有互聯網,每天都在非常沉悶下渡過。再加上,他起居飲食均要別人照顧,可幸他身邊有一班關心他的朋友,當他們聽聞耶穌能醫百病,於是心想耶穌能醫治他們的朋友,便決定帶著癱子到耶穌面前。假若你我是癱子本人,當聽到朋友提出找耶穌醫治,定必心裡想著:「耶穌﹖真的能醫好我嗎﹖」然而,朋友們二話不說的把他放在褥子上,儘管面對龐大的群眾,也無阻他們的信心及決心,甚至將別人的屋頂拆開,誓要將癱子帶到耶穌的面前。

在太5:20:「耶穌見他們的信心……」。耶穌十分欣賞癱子的朋友們,竭盡所能,為要讓所愛的朋友得到醫治。

今日,當我們面對疫情,或許會灰心、失望,禱告彷彿未有任何回應,仍處於困境中。但癱子的朋友們卻因相信耶穌,身體力行地將癱子帶到耶穌面前,最後如願以償。此處提醒我們,當我們到主耶穌面前求,祂總不會讓我們失望而回。雖然不知道疫情何時完結,但仍然相信這天總會來臨。我們只管繼續為有需要的人、為醫護人員等等祈禱。願主耶穌的醫治大能臨到眾人身上。

「那人當眾人面前立刻起來,拿著他所躺臥的褥子回家去,歸榮耀與神。眾人都驚奇,也歸榮耀與神,並且滿心懼怕,說:「我們今日看見非常的事了。」(路5:25-26)

2020-03-09

操練敬虔  ---  冼婉儀牧師

因為身體相關的訓練是對一點事情有益處,但敬虔是對所有事情都有益處,有現在和將來生命的保證。(提前4:8原文直譯)

英國一位教授在一九五三年向三萬一千名倫敦公共汽車及電車的司機及售票員(當年的售票員需要走來走去,甚至走上走落售票)做了「身體活動及心臟病」的研究。結果顯示:活動量較多的售票員比長時間坐著工作的司機患心臟病的個案少50%。並且,售票員日後就算染任何病也沒有司機那麼嚴重。人類對運動如何影響健康的研究仍然十分關注,到底在疫情中除了注意身體健康外,還有甚麼更是我們值得注意呢?

外在軀殼與裡頭心靈在人生的大部份時間裡,是互相影響的。身體虛弱時,做事起來會顯得力不從心;身體強健時,工作起來充滿幹勁。雖然我的身體狀況到目前為止,不是常常處於強健的狀態,故此,近幾年有恆常的步行運動,冀盼能多一點心力去事奉我主。

一位牧者對「敬虔」有這樣的詮釋:「敬虔是一種態度,是對上帝、對人的正確態度。敬畏耶和華也就是把上帝當作最大、最好的那一位。」的確,隨著年月的過去,身體一定會慢慢衰殘,但聖經教導我們在操練身體的同時,更加要留意「敬虔」這功課,為的是要讓我們的心靈到某一時刻,可以不受虛弱的身體所拖垮,仍然可以心靈強健地活在當下,心中滿有喜樂仰望主再來。

2020-03-07

警醒  ---  陳麗明傳道


「務要謹守、警醒,因為你們的仇敵魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地遊行,尋找可吞吃的人。你們要用堅固的信心抵擋他,因為知道你們在世上的眾弟兄也是經歷這樣的苦難。」(彼前5:8-9)

昨天看到一篇有關意大利的新聞,一位議員曾到訪3個疫區,上周戴口罩出席一個對付疫情的會議,目的是保護自己及別人,但被質疑此舉無用兼會製造恐慌,並遭到譏笑。有網民留言稱這議員是唯一清醒的人,卻被視作異類。

相信對經歷過「沙士」的香港人來說,對於這次疫情,基本上都是很警醒的。但在這疫情肆虐的同時,世界也在面對大規模的蝗災,越見頻密的地震,及不斷冒起的異端等。當我們面對未世,是否能像面對疫情般的警醒呢? 是否有好好預備自己迎接主的再來?

彼得前書5:8-10節提醒我們,我們仇敵魔鬼不時都在把握機會去「吞吃」我們,並且從這段聖經可見魔鬼是積極及主動的,我們若不警醒,一不留神,就會成了牠的戰利品。

今日讓我們檢視一下自己,是否將「警醒」都用盡了在應付疫情之中,但若我們的靈性沒有警醒,很容易就被魔鬼以罪、以憂慮或以忙碌等將我們「吞吃」。而抵擋魔鬼的方法,就是以謹守警醒的態度,及對上帝堅固的信心,使我們不會在疫境中失去盼望,並能積極迎接主的再來,作好見證,傳揚福音。

2020-03-06

「一杯涼水」  —-  林海虹傳道

「無論何人,因為門徒的名,只把一杯涼水給這小子裏的一個喝,我實在告訴你們,這人不能不得賞賜。」──太十42

「一杯涼水」對於現代富裕社會的人來說實在微不足道,但對於乾渴的人來說,這杯水就是滋潤心田的一道清泉,令人心肺暢快。

耶穌在第一次差派門徒宣教之前召聚門徒,賜給他們趕鬼、醫病的權柄,並預先告知他們作門徒的代價,「一杯涼水」就是在此次差遣行動中的一處教導,是門徒出發前聽到的最後一句教導。這個教導是帶有獎賞應許的,但這獎賞不是給予這些被差的門徒,而是賜予那些願意接待門徒的人。「門徒」是為主奔走的人,「門徒」在當時社會也是屬於弱勢群體的人,他們居無定所、三餐不定。但耶穌應許:因為門徒的名,只把一杯涼水給這最不起眼的小子喝,這人就不能不得賞賜。

「一杯涼水」的確是個微小的行動,它並不能解決口渴的人長久的需要,但這小小的舉動卻是福音行動的重要部分;「一杯涼水」是將天國事工從門徒身上擴展到更大的群體中,讓更多人有機會一同有份其中;「一杯涼水」不在於解決問題,也不為成本效益,只在於活出信仰、實踐主的教導。

在今天的疫情下,這杯「涼水」是什麼呢?可能是一個口罩、可能是一樽搓手液、可能是一包消毒紙巾、可能是一份同行、可能是一句關愛的問候……「一杯涼水」有如一道清泉可滋潤乾涸心田;又如一股暖流可溫暖無助者的心靈。小小水滴,彙聚成海,透過微小舉動表達一份關愛,傳遞基督的愛與良善。

「這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」(太廿五40)

2020-03-05

「好得幾多?」  ---  朱永生

 「沒有義人,連一個也沒有。沒有明白的;沒有尋求神的;都是偏離正路,一同變為無用。」(羅3:10-12)

COVID-19疫情的抗散,是因中國人吃野味的陋習及官員最初企圖隱瞞疫情惹出來的禍。因受疫情刺激,一些地區已出現排華情緒,我們只有嗟歎同胞確是不爭氣。

柏楊在《醜陋的中國人》一書中批判中國文化劣根性「有一種濾過性病毒,使我們子子孫孫受了感染,到今天都不能痊癒 … 中國人,是一個迷失在濃厚醬缸裡的族群,需要警醒。」這話沒錯,但卻不是中華民族特別劣品。瘋狂搶購物資、因不滿設檢疫中心而縱火、政府處理疫情遲鈍差勁等,不只在中國和香港發生,也在日本、南韓、伊朗、意大利等地發生。

各種文化都有她獨有的醜陋,蛇與鼠比較起來,好得幾多?但更深層的敗壞是人的罪性,在危難中自私和橫蠻無理的行為中暴露出來。主耶穌曾談到西羅亞樓倒塌壓死十八人:「你們以為那些人比一切住在耶路撒冷的人更有罪麼?我告訴你們,不是的!你們若不悔改,都要如此滅亡!」(路13:4-5)

人當然有美善一面,這是天父照自己形象創造人的原意。但只有徹底認識自己不過是罪人一個,真心悔改,並在主的救贖裡生命更新而變化,人的美善才可在危情中顯露出來 … 我餓了,你們給我吃 … (太25:35)

2020-03-04

盼望因祂而來  ---  周進先生

一場疫情,讓充滿活力的香港處於半停頓的狀態。學校再次延長停課日期,家長為安排學生的學習和活動而苦惱;多個行業經營困難,種種隱憂致使出現抽中居屋卻進退維谷的現象。皆因誰也説不准疫情甚麽時候能過去,拖得越長帶來的負面影響越大。

我們期盼疫情早日結束,重拾往日的生活。有人期盼天氣回暖後疫情自然消失,有人希望早日研製特效藥和疫苗。但作爲基督徒,我們恆切禱告,悔罪求主施憐憫,讓疫情早日受控。只是一日有新增個案,自我「隔離」就要延長一些,心中的煩躁和不安自然而生!

我們屬基督的人,盼望從何而來呢?疫情讓我們在預苦期深刻反省,如果我們信耶和華上帝是創造主,所發生的事有上帝許可,那麽詩人為我們指出一條很好的出路:「我的心哪,你當默默無聲,專等候上帝,因為我的盼望是從祂而來。」(詩篇62:5)

不錯,「專等候上帝」是詩人對自己心靈的告誡,也是對今日陷在疫情中的基督徒最好的提醒。等候確實是一項極難的屬靈操練,是信心的表現。在看不到前路如何的情況下,「專等候上帝」是單單仰望信靠上帝。因此,我們盼望的緣由是上帝,是上帝賜給我們的信心。正如希伯來書的作者所說:「信就是所望之事的實底,是未見之事的確據。」(來11:1)

當我們有了從上帝而來確切的盼望,我們不再拘泥具體的日子,而是緊緊的抓住上帝,上帝的救贖和保守是實實在在的存於我們心中!

2020-03-02

我的心因祂的救恩快樂。  ---  冼婉儀牧師

「我的心哪,你為何感到絕望,為何在我裡面煩躁?應當仰望上帝,因我仍要因祂臉的救恩而稱頌祂。」(詩篇42:5原文直譯)

幾年前有一齣動畫電影《玩轉腦朋友》中有這一段內容:當萊莉看到爸爸與朋友對話後,爸爸因為與朋友約定的日期有改變,需要外出辦事。萊莉腦中「阿愁」這個內心的情緒對自己說:「爸爸丟下我們,他再也不愛我們了,太哀傷了…」。這時,萊莉腦中的「阿樂」立即跳了出來,她不想讓「阿愁」的這個情緒主導她自己。所以,她嘗試地讓自己浮現出一些快樂的念頭,例如吃Pizza的經驗。
回到現實裡,發現不少弟兄姊妹感到納悶、煩躁,究竟疫情何時才可以終結。很多人都想去郊外走走,吸口新鮮空氣,但原來很多人都往了那裡,結果又擔心會互相傳染。從網上文章大概知道「阿樂」是代表正面情緒的角色,其他負面的同伴有:阿愁、阿躁、阿憎與阿驚。面對這刻的疫情,阿愁、阿躁、阿驚是否經常出現在我們的腦海,仿佛忘記了「阿樂」?

當詩人面對「阿愁」與「阿躁」這兩個朋友時,他裡頭的「阿樂」也馬上跳出來。正如詩篇13:5「但我倚靠你的慈愛;我的心因你的救恩快樂」,故此他仍要繼續「仰望祂、稱讚祂」。憂悶和煩躁是人類共有的情緒病毒,它不會因為我們是基督徒就能免疫。疫情中可以做,以及最需要做的,就是將我們的心境轉向上帝,歸回上帝。

2020-02-29

謀事在人,成事在神  ---  陳麗明傳道

「人心籌算自己的道路;惟耶和華指引他的腳步。」(箴言16:9)
「人心多有計謀,惟有耶和華的籌算才能立定」(箴言19:21)

不知道在疫症來臨之前,你本來有沒有計劃,例如去什麼地方旅遊,出糧後買什麼,或是計劃與誰飯局。而現在又能實現多少呢?

相信這次的疫情打亂了不少人的計劃,兩個多月前,有誰會想到口罩及消毒用品成了日常的必須,需要額外花錢添置?有誰會預計受強制檢疫的家居「梗有一間係左近」?有誰會預計原本平凡的飯聚可以可大可小?有多少學生會想到竟然會放一個比暑假還要長的「假期」? 又有多少教會會想到竟然要「停止聚會」(變為網上直播)?

上帝造我們有思考的能力,有責任去籌算自己的人生,但箴言19:21卻提醒我們,最後能否達到目的,完全在乎神。不是守株待兔,而是我們要知道誰在真正掌權。而箴言16:9更提醒我們,在使用上帝所賜的智慧去計劃之餘,清楚每一步都需要祂來引路。這是對上帝的順服,也是對祂的信心。

除了過去的計劃被疫情打亂,在面對前景,若要計劃未來幾個月內的事情,你我都心中有數,就是充滿變數。近日在預備來年的事工計劃,我深深體會到儘管我們能計劃,但卻沒有能力完全計算疫情可能帶來之影響,必須繼續讓上帝一步一步的帶領。

你又有什麼計劃?別忘了尋求上帝心意,也讓祂引領你的每一步。

2020-02-28

「默想與更新」  ---  林海虹傳道

「神啊,求你為我造清潔的心,使我裏面重新有正直的靈。」 詩51:10

本週三(聖灰日)開始進入為期四十天的預苦期(又稱「大齋期)。這段期間,信徒多會透過禁食禱告等屬靈操練來體認基督的受苦;過簡樸生活,將所節省的金錢用來幫助飢餓貧困的人或支持福音事工;亦會透過經文默想,省思自我,悔改更新,記念基督的救贖。

默想詩篇中的懺悔詩可幫助我們更深地自省與反思。整卷詩篇共有七篇懺悔詩:詩6;32;38;51;102;130及143篇,這七首詩篇常成為信徒在預苦期選擇的默想經文,以此作心靈上的預備。

詩51篇是最為人熟知的懺悔詩,這亦是一首求告詩。這首詩是大衛與拔示巴同室,遭先知拿單指責後(參撒下十二1-15)而作的詩。大衛在神面前深切懊悔,他明白神喜悅的是「内裡誠實」(6節),他的罪行雖然可以避人眼目,但卻逃不過神的的鑒察。在省思中,大衛不單求神「潔凈他的過犯」,更求神「不要離棄他」(11節),他發現「離開神的面」是他擔不起的刑罰。大衛在先知的提醒下謙卑認罪,省思自己內心深處的需要,他將目光再次轉向神,看到自己最難承擔的原來是「神的靈離開他」,他真正要追求的是「清潔的心」、「正直的靈」和得著「救恩之樂」。

我們若落在過犯中,什麽是你最不能承擔的刑罰呢?是失去某些利益?或是失去本屬於你的東西?亦或是神的靈離開你呢?何為你生命的重心呢?在此疫情和預苦期間,願我們的心省思,讓神的靈在我們裏面提醒,使我們重新建立與神與人與萬物的聯結和更新。

2020-02-27

「假陰性」  ---  朱永生牧師

「人正說 “平安穩妥” 的時候,災禍忽然臨到他們 …」(帖前5:3) 

現時對COVID-19冠狀病毒的檢測主要是通過「核酸檢測」的方式進行,但這方式有其限制,導致檢測有「假陰性」情況出現的可能,遺漏了一些在確診前沒有出現病徵的隱形患者。這隻病毒的隱藏技巧很好,疾控專家甚至形容牠是一隻很「狡滑」的病毒,好像在定義牠是有思想及位格的生命體。病毒究竟是否「生命體」在醫學界仍有爭議,但那些利用病毒去破壞人類生命安寧的「生命體」我們卻知道,保羅提醒我們正在與「天空屬靈氣的惡魔爭戰」。

撒旦最善長的技倆之一是叫人以為自己正「平安穩妥」,失去儆醒防備的心。今次疫情失控也是因人們的無知及自私,在病毒出現初期對牠的可怕性掉以輕心所致。我們慣於否定問題,以為仍可照常吃喝嫁娶及作買賣得利。科技極速發展只會叫人生活得更舒適,全球化及消費主義可使經濟蓬勃,環境遭破壞可眼不見為乾淨。我們現在豈不是仍好好地過活嗎?

這些都是「假陰性」,叫人心存僥倖,擁抱著虛假的安全感。「弟兄們,你們 … 都是白晝之子。… 不要睡覺像別人一樣,總要儆醒謹守。」(帖前5:4-6) 小子們哪,如今是末時了 … 要常自省,跌倒了便當悔改,求主憐憫,更新生命,以免審判之日臨到也不自知。

2020-02-26

疫情再思聖灰日  ---  周進先生 

今天是聖灰日,預苦期的開始(也稱大齋期),預苦期是復活節前四十日,不計主日。傳統聖灰日聚會中,牧者在會眾額上或手上,用橄欖油混合棕枝燒成的灰畫上「十」字,並以「你本塵土,仍歸塵土,當遠離罪,效法基督」一句話囑咐會衆,提醒我們不過是蒙恩的罪人,應當在主面前謙卑。

是的,我們本塵土。在疫情面前,人顯得特別無力與渺小,既不完全掌握病毒傳播方法,也無法預測疫情甚麽時候消散。堅强的人也難免有擔憂與害怕,人民素質再高,疫情爆發時,超市也會被搶購一空,人類的驕傲在疫情面前蕩然無存!在疫情中我們被動慢下來:教會只保持主日崇拜,暫停團契小組聚會,弟兄姊妹少了與親友聚餐,也沒有心情逛街。我們不知道上帝爲何容許疫情發生?卻可以在聖灰日開始,主動展開更深刻的屬靈行動:

首先,我們悔改,向上帝自卑、認罪,尋求祂的面,轉離惡行;

其次,默想耶穌的受苦,與耶穌同死、同埋葬、同復活;

再者,禁食禱告,默想主的話,體會生命真正的需要,以主的話成爲我們生命的糧;

最後,在禁食刻苦己心的操練中,體諒生命和生活中有需要的人,以行動去服侍鄰舍。恆切為患病者及前綫工作人員禱告,奉獻金錢,分享防疫物資,活出生命中的美好,見證上帝的美善! 

你們親近上帝,上帝必親近你們。(雅4:8上)

2020-02-25

讓愛走動  ---  傅嘉惠傳道

當發生一些不幸的事情,很多人都以為是因人犯了錯,上天要懲罰人類的結果。尤其最近的疫情,不期然讓人有此想法。約翰福音9:1-7中,耶穌遇見生來時瞎眼的人。當時門徒問耶穌誰犯罪,是這個人?是他父母呢?耶穌說既不是這人,也不是他父母犯罪,卻是要在他:身上顯出上帝的作為!原來主耶穌要告訴我們,不是誰錯、誰對,而是上帝要拯救和幫助人,顯出上帝的愛和祂的作為。

耶穌隨即吐唾沫在地上,加上泥,抹在那人的眼睛,並吩咐他去西羅亞池子洗眼,他把眼睛一洗就立即看見了。同樣,今天上帝為我們預備醫療團隊和科學家努力地研發抗疫藥物,幫助我們面對困難。求主賜給他們聰明和智慧,盡早研究出有效的藥物。同時,求主保護前線的醫護人員,讓他們在安全和有足夠的保護裝備下,醫治及照顧患者,讓他們得到適切的治療,快快痊癒。

如果你認識一些在職的醫護親友,或從事高危的人士,如的士司機、飲食業、清潔工等,為他們祝福和禱告,願主在疫情中賜他們平安和保護他們。

除了禱告外,如果你有多個口罩,你願意送一個給你身邊的人嗎?他可能是區內的清潔工人,或是你所住大廈的管理員,甚或是獨居長者。一起以行動來愛我們的鄰舍。如耶穌說:「趁着白日,我們必須做那差我來者的工作…」,就是要拯救和幫助人的工作。

「趁著白日,我們必須作那差我來者的工;黑夜將到,就沒有人能做工了。我在世上的時候,是世上的光。」(約翰福音9:4-5)

2020-02-24

願你們平安  ---  冼婉儀牧師

「那日(就是七日的第一日)晚上,門徒所在的地方,因怕猶太人,門都關了。耶穌來,站在當中,對他們說:『願你們平安!』」(約20:19)

數不清多少個日與夜,門都是常關了,也少了外出。或許在家的日子,我們多了看關於疫情的資訊:《醫生與你》、《今日疫情》等等,從中得到如何面對疫情的知識,冀盼能得著一份安全感。

許開明牧師曾說:「人們一般經歷兩種平安的來源。一種是靠著從外來的環境、力量得著平安。一般人是求平安是向外的,是靠外力的,但這種外來的,卻難以掌握。而另一種是從內在的平安:內在的,『自己主場』。從上帝而來出人意外的平安:自己也無能,唯有信靠主大能。事實上,平安是向內求的。是心態,是在乎自己。」

「平安」有多種含意,其中之一是「平安跟隨」之意,另外一個解釋是「連接在一起」指與上帝有完美結連的時候,人就會有平安。正如昔日主耶穌站在門徒當中,向他們說:「願你們平安。」今天,主所賜的平安仍然「跟隨」著我們,主仍然站在我們當中,向我們說:「願你們平安。」

想起《平安》這首歌:「就算世界刮著狂風暴雨,我心仍是穩妥安舒,無論前路灰暗,憂傷困倦,你讓我站穩,磐石之處。……主,你賜下平安,不像世人所賜,我的心,不必再憂愁,也不用膽怯。」願意我們也能打從心底裡唱出這平安之歌。

2020-02-22

有心唔怕遲,「疫」境都係讀經時  ---  陳麗明傳道


「祢的話是我腳前的燈,是我路上的光。」(詩一一九105)

記得小時候第一次回鄉,住在親戚在鄉郊的四合院中,一關燈便漆黑得連睡在旁邊的祖母也看不到。第一次認識到原來真正的黑暗,是開眼及閉眼都沒有分別的。睡覺還好,但若要半夜上廁所,怎辦?誰來為我點燈引路?

若要在黑暗的環境裡走動,人很自然就會想到要有光,因為只有這樣才能看到出路,就算是一點點微光,在黑暗中都能帶給人盼望。

而當人身處艱難或邪惡的日子,有時也會形容是在「黑暗的日子」裡。這時很需要有光,使人能看見盼望。而詩篇119篇就告訴我們,上帝的話就是照亮我們前路的光,無論是遠處的未來,或是腳前的境況也能為我們提供指引。

在疫情肆虐的這段時間,各個範疇的市民也受到影響,有些不知前景如何,又或有些在憂慮恐懼之中。但身為信徒的你,又是如何面對?是用自己的經驗與智慧?是用盡一切自己的方法去找出路?還是回到上帝的話語中,每天都讓上帝以祂的話帶領祢?

若我們平日沒有認真閱讀上帝的話,當患難來到,我們滿腦子就只有自己的方法,卻找不到上帝的話去回應。

願主憐憫,提醒我們,縱然遇上「疫」境,仍能緊緊捉緊上帝的話,疫流而上!

2020-02-21

生命何求?  ---  林海虹傳道

你們這小信的人哪,野地裏的草今天還在,明天就丟在爐裏,神還給它這樣的妝飾,何況你們呢!你們不要求吃甚麼,喝甚麼,也不要掛心;這都是外邦人所求的。你們必須用這些東西,你們的父是知道的。你們只要求他的國,這些東西就必加給你們了。你們這小群,不要懼怕,因為你們的父樂意把國賜給你們。(路加福音十二28﹣32)

從政府啟動疫情進入「緊急」至今已有個半月,近50天的日子來,改變了人們的生活方式,出門多了「裝備」、大人在家辦公、孩子在家上學、就連去到超市,所見到的情景也是令你感到陌生;在現代社會中,竟有人冒監禁之險去盜取口罩、紙巾,真是匪夷所思又令人唏噓不已……「憂慮」顛覆人原有的價值觀,使人看不見生命更高層面的意義。

耶穌提醒門徒不要為生命憂慮,尤其不要為生命中的「吃喝」憂慮。主耶穌用「烏鴉」、「百合花」和「野地的草」來描述天父的精心看顧和供應,這些受造物不勞苦、不紡線,它們的生命有的只在瞬間,但天父仍給予它們榮美的妝飾,更何況是我們呢?!其實沒有一個「難處」大過神,看你是定睛在神身上,還是在「難處」上。

縱觀路加福音十二章,我們可以看到耶穌在這裏不單是講「憂慮」的問題,更重要的是要提醒門徒「生命求什麼」的問題!他提醒門徒要留意生命的重心,調整生命的優先次序。當眼目定睛在「神國」時,神必負責將我們所需的東西加給我們。但須留意:這生命優先不是帶功利性的──為要得「這些東西」才求神國,而是一種信心的功課,是生命的專注──不加憂慮地「只要求他的國」。

生命的「求」是為「得」,今日你的生命在「求」什麼?你要「得」的是什麼?

2020-02-20

「搶廁紙,大件事?」  ---  朱永生牧師

本周三個刧匪持刀搶去600卷廁紙,成了在疫境愁雲下大家可笑罵一番的黑色幽默小新聞。警方極速破案並起回贓物,其實我對這批賊贓是否真能高價賣出存疑,但擔心廁紙不夠而去超巿排長龍搶貨的香港人大有人在。

廁紙對富裕國家的都巿人來說自然是生活必需品,但地球上不少貧困地方的人可能一生也沒機會用上一兩片。現代廁紙的發明生產其實只有短短一百年,假若有一天廁紙真的停產了,我們是否便難以生活?

父親患有腦退化症,離世前的2-3年間住我家中。有一天他因大便失禁弄至一塌糊塗,當時家中只得我一個男性,自然要負起替他清洗善後的責任。那時候廁紙不能完全解決問題,過程中讓我體會到老人家不能自我照顧時對失去自身尊嚴的焦慮與無助。縱然在我們百般軟弱的時候,人的價值實不應由一卷廁紙賦與,而是由天父創造的美意來定義。

香港人在極度焦慮下容易搞亂了事物的價值,甚至把廁紙高抬到「戰略物資」的地位而做出不可思議的行為。馬大也為許多的事思慮煩亂,以致責怪在主耶穌腳前親近的馬利亞不與她一同去搶購口罩厠紙漂白水。主耶穌卻提醒她:「但是不可少的只有一件;馬利亞已經選擇那上好的福分,是不能奪去的。」(路10:42)

2020-02-19

幸福是甚麽!  ---  周進先生

謹守訓言的,必得好處;倚靠耶和華的,便為有福。(箴言16:20)

有一個二十出頭的年輕人匆匆走在路上,無暇顧及周圍美景,有人攔住他說:「你這麽匆忙要做甚麽呢?不如歇一歇再走!」他頭也不回的説:「不要攔住我,我要尋找幸福,再晚就來不及了。」於是他一生也是這樣匆忙的尋找幸福,也經歷多次這樣的詢問,直到年老的時候,他才望一望問他的人,原來從二十嵗開始問他的人就是幸福之神。

每個人對幸福有不同的定義和理解,今日箴言的智慧告訴我們:有福的人就是在每日的生活中遵從上帝的話語,從心裏依靠耶和華上帝,這樣的人就能得到幸福。武漢發現的新型冠狀病毒,大大打亂了我們的生活節奏,讓我們的内心增加憂慮,為我們的生活帶來不便。固然我們要關心周圍有需要的人,筆者在關心長者的過程中,能感受到長者對教會和教牧同工的關愛,他們甚至可以饋送口罩,並分享各種防疫小智慧,讓筆者感受到一絲的幸福!同時大家這段時間多了安靜默想,與家人相處,收到來自弟兄姊妹和親友的問候與祝福。在這點點滴滴之中,你能感受到幸福嗎?

幸福是生命中有所依靠(上帝),幸福是在生活細節中感受生命的實在和溫馨,幸福是珍惜你愛的人,珍惜愛你的人……願意在這艱難的時刻弟兄姊妹彼此扶持,經歷上帝所賜的福!

2020-02-18

知足者常樂  ---  傅嘉惠傳道

剛踏入2020年不久,當大家正期盼新一年有新的突破和氣象時。新型冠狀病毒(武漢肺炎)突然來襲,帶來未知和惶恐的氣氛,市面上一片混亂。口罩、消毒药品及糧食都被搜刮一空。新聞所提及的盡是使人憂心的報導,周遭都充滿著抱怨聲,搶購大軍不分晝夜隨處可見。作為基督徒,我們應如何面對這個困境﹖

昔日以色列人在曠野的日子,什麼基本資源也沒有,他們只有「上帝」﹗然而試想像,兩百萬人在無盡的曠野中行走,沒有醫生,沒有醫院,身體可能發生任何狀況。但是,『從老到少,他領自己的百姓…出來;他支派中沒有一個軟弱的。』(詩105:37)在旅程中,神從天降嗎哪給以色列人吃,供應他們的需要(出16:31)。當他們開始抱怨,想吃以前在埃及為奴時的飲食時,他們懷念以前不花錢就吃到魚,卻忘記為奴時終日被勞役的情境。百姓在曠野遇見苦難,便向耶和華發怨言,並將焦點放重在其中,忘記了曾帶他們過紅海走旱地、拯救他們性命的神。祂既然能帶他們過紅海如走旱地,難道不能給他們食物麽?

同樣,當我們遇上苦難時,就如昔日以色列人一樣,易生抱怨。其實神透過祂的話語不斷提醒我們,縱然遇見苦難、艱難應該尋求神,而不應發怨言(腓2:14;彼前4:9林前10:10)。神沒有應許天色常藍,但神卻應許永遠與我們同在。縱然面對患難,我們都不用懼怕,可以靠著主積極的面對,常存忍耐和盼望…因為所賜給我們的聖靈,將神的愛澆灌在我們心裡。」(羅馬書5:3-5) 如果我們能學習順服神的帥領、安排,那時你會感到:我真正的「知足」,因為我們有的一切都源於神的賜福。如帖撒羅尼迦前書說:「要常常喜樂,不住地禱告,凡事謝恩;因為這是神在基督耶穌裡向你們所定的旨意。」(帖前5:16-18)

如果我們將這話帶進生活中實踐,面對現時不平安的疫情,為求自保乃是人之常情,並無不妥。若搜集口罩、食物之餘,可否預留一分交由教會或慈善機構代存,以分發給有需要而缺乏的人?耶穌曾說:「我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」(太25:40)在這生命、人性和良知受到考驗之際,但願人能夠轉身歸向上帝,我們沒有能力逃過今天艱難的時刻,但我們可以共建美事。弟兄姊妹,讓我們一起舉起禱告的手,求主赦免我們的罪,醫治我們的地,彼此同心守望。

「你們要事奉耶和華─你們的上帝,祂必賜福與你的糧與你的水,也必從你們中間除去疾病。」

(出23:25)

2020-02-17

在疫情裡的相顧  ---  冼婉儀牧師

「我們要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。」(來10:24‧和修版)

十七年前有一位不幸感染沙士病毒的醫學生曾經寫了一封信給沈祖堯醫生:「這三星期是我學得最多的時候,我看到你沒有帶上手套就去拍病人的肩膊…」(其實沈醫生有帶手套,不過這位學生發燒得太嚴重了,誤以為沒有帶手套。)究竟是什麼令沈醫生在高危的病房裡願意特別付出關懷呢?除了病房外,弟兄姊妹之間又有什麼功課可以學習呢?

「互相照顧」本應是人性自然的行為,但為何聖經要再強調「彼此相顧,激發愛心」,原來當受到外來的環境限制時(例如一罩難求、病毒傳染),似乎不再那麼容易了。但聖經勉勵我們「激發愛心」,讓我們在未能多見面的情況下,仍然可以透過不同的方式繼續彼此相顧,有為別人努力上網留言「兩盒Thanks」,也有為別人自製創意口罩,有致電或Whatsapp關心彼此口罩、廁紙等等的需要,更重要的是,會送上神的說話與詩歌作為彼此的勉勵與及互相代禱。

當然主動關顧可以是由你開始的,但當發現自己有限制時,可以學習一位神學院老師的勉勵:「我們也不應介意說出我們的需要,接受別人的幫忙……求上主給我們有勇氣分享、有勇氣不搶購、有勇氣說足夠。」

2020-02-15

秘訣  ---  陳麗明傳道


「我並不是因缺乏說這話;我無論在甚麼景況都可以知足,這是我已經學會了。我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足,或飢餓;或有餘,或缺乏,隨事隨在,我都得了秘訣。我靠著那加給我力量的,凡事都能做。」
(腓立比書4:11-13)

當時的保羅身在獄中,並且沒有得到豐富的供應,但他仍能如此鼓勵腓立比的信徒。今天在身處這疫情之中,你覺自己在實際的環境中是富足,還是缺乏呢?你的心靈狀況也會被此影響嗎?

有人為此經文以「溫度計」及「衡溫器」作比方。溫度計的運作是熱升冷降,反映周圍的溫度,也完全取決於周圍的溫度。衡溫器不一樣,它有設定好的溫度,不論天氣熱或冷,總能調節環境到適中的溫度。保羅的生命乃是衡溫器,不是被順或逆境去牽動心靈的狀況,而他是無論什麼景況都可以知足,並且得了秘訣。

什麼是保羅的秘訣呢?從13節可見那加給保羅力量的就是主,祂的滿足源於他對主堅定的信心‧

願主耶穌幫助我們能明白這秘訣,只要我們定睛在主身上,眼睛就看主大過周圍環境的一切。使我們無論處貧窮、富足、有餘、缺乏,都能如保羅一樣,能得平安。願主也幫助我們今天在這「疫」流之中,不要做「溫度計」,隨著逆境向下滑,而是能作「衡溫器」,就算周圍環境再差下去,仍能靠主「疫」流而上。

2020-02-14

來,得安息!  ---  林海虹傳道

「凡勞苦擔重擔的人可以到我這裏來,我就使你們得安息。我心裏柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裏就必得享安息。因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的。」(太十一28-30)

「家裏的口罩可撐幾耐?」「米淨一袋夠唔夠?」「消毒用品囤住先!」「冇廁紙驚過冇口罩,搶!!!」 這是近月來我們身邊常出現的場景,市民一罩難求,帶「消毒」字樣的產品都一搶而空,藥房前排長龍的人,竟不知藥房當日有什麼可以賣……人們的恐慌加劇了惡性循環,超級市場內空蕩蕩的置米架、廁紙一格總是空空如也,情景著實令人不安。

馬太福音十一28是主耶穌向一切不安的人發出的一個邀請──「來……得安息!」這是一個帶著應許的邀請。「邀請」不是「命令」,「邀請」是給受邀請者一種選擇,給負重者指明一條出路,這條出路需要受邀者作出的回應就是:到耶穌這裏來!從重擔、困境中走出來,到耶穌那裏!當你的安全感建立在物質上時,你的心靈必無法安息(或稱為「滿足」)!因物質無法填補心靈的需要,唯有找到造我們靈的神,我們心靈才會真正滿足和安息。

耶穌所賜的「安息」很特別:負起祂的軛,學習祂的樣式。原來「安息」不是「完全靜止」,相反,是要有「負軛」和「學習」的行動。因祂的軛和擔子與我們的不同,我們的擔子令我們感到沉重,但主的擔子卻令我們輕省,甚至能使我們的心靈感到喜樂滿足,使我們的心得著安息!

在今日的「疫」境中,基督徒應怎樣「負主軛,學主樣」?我們可否在「缺乏」時學習「分享」,在「不足」時學習「分擔」?可否在「不安」的世代中活出屬天的平安?

來,一起得祂所賜的安息!

2020-02-13

「小,不等於弱!」  ---  朱永生牧師

「看哪,最小的火能點著最大的樹林。」(雅3:5下)
「這最小的事,你們尚且不能做,為甚麼還憂慮其餘的事呢?」(路12:26)
「你在患難之日若膽怯,你的力量就微小。」(箴24:10)

幾段經文道出我身處這疫境中的感受。一隻微小到肉眼看不到的病毒,叫整個世界陷於極度恐慌之中。牠身上的「王冠」像在宣示牠才是這世界的王,向世人誇耀有權柄奪去生命。人類這些年在各領域皆有驚人發展,但人的私慾罪性卻釀成彌天大禍,對小小的病毒束手無策。誰說人類是終極的強者?

一個男人在城外遇見死神,牠透露將會用瘟疫奪去城內三千人的性命。這人逃到鄉間避難,以後得知瘟疫過後城內死了一萬人。他回城途中再遇死神並指摘牠說謊。死神說:「我沒騙你,我真的只殺了三千人;其餘是自己給嚇死的。」

在這人人自危的關口上,我們屬主的人內心裝載的不該是膽怯。「你們若有信心,像一粒芥菜種 … 你們沒有一件不能做的事了。」(太17:20) 這刻可保我們平安的不是口罩消毒液或秘方。從主耶穌而來的愛與恩慈,才可叫我們在疫流中得著迎難而上的力量。愛裡沒有懼怕,愛既完全,便把懼怕除去。

「你這蟲雅各和你們以色列人,不要害怕!耶和華說:我必幫助你。你的救贖 主就是以色列的聖者。」(賽41:14)

2020-02-12

"疫流而上"  ---  朱永生牧師

弟兄姊妹們安好! 現時教會暫停了所有小組聚會及活動,大家見面傾談的機會都變得疏落。牧者們希望除了彼此在群組中分享疫情資訊外,與大家保持屬靈的聯繫。所以由明天起我們會透過這名為 "疫流而上" 的分享平台,六位牧者會分別在星期一至星期六每天與大家分享一篇簡短的心聲。大家仍可從其他網上渠道作系統性靈修或讀經,這個平台是以彼此的心靈連繫為主,願大家也可在這艱難時刻,從中得著一些鼓勵及安慰。祝福大家!

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